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Bloqueo cardíaco

Por L. Brent Mitchell, MD, FRCPC, Professor of Medicine, Department of Cardiac Services, Libin Cardiovascular Institute of Alberta

El bloqueo cardíaco (bloqueo auriculoventricular) es un retraso en la conducción de la corriente eléctrica que atraviesa el nódulo auriculoventricular, el haz de His o ambas ramas, todos ellos localizados entre las aurículas y los ventrículos.

  • Algunos tipos de bloqueo cardíaco son asintomáticos, pero otros provocan fatiga, mareo y desmayos.

  • Se detecta mediante una electrocardiografía.

  • En ocasiones, es necesario implantar un marcapasos artificial.

El bloqueo cardíaco se divide en:

  • Bloqueo auriculoventricular

  • Bloqueo de rama

Bloqueo cardíaco (bloqueo auriculoventricular)

El bloqueo cardíaco (bloqueo auriculoventricular) se clasifica como de primer grado cuando la conducción eléctrica hacia los ventrículos se retrasa ligeramente, de segundo grado cuando la conducción se bloquea de forma intermitente y de tercer grado cuando está bloqueada por completo.

Casi todos los tipos de bloqueo cardíaco se dan con mayor frecuencia en las personas de edad avanzada. Las causas más comunes son el desarrollo de tejido fibroso en el sistema de conducción del corazón y la arteriopatía coronaria. No obstante, algunos de los casos de bloqueo cardíaco son consecuencia de la administración de fármacos, sobre todo los que retrasan la conducción de los impulsos eléctricos por el nódulo auriculoventricular (como los betabloqueantes, el diltiazem, el verapamilo, la digoxina y la amiodarona), de la cardiopatía reumática o de la sarcoidosis que afecta al corazón (ver Sarcoidosis).

En el bloqueo cardíaco de primer grado, todos los impulsos eléctricos de las aurículas llegan hasta los ventrículos pero sufren un retraso de una fracción de segundo al pasar por el nódulo auriculoventricular. Este tipo de bloqueo es frecuente en los deportistas que entrenan mucho, en los adolescentes, en los adultos jóvenes y en personas con hiperactividad del nervio vago. Este trastorno suele ser asintomático, por lo que solo se detecta en una electrocardiografía (ECG), que muestra el retraso en la conducción.

En el bloqueo cardíaco de segundo grado, solo algunos impulsos eléctricos llegan hasta los ventrículos. El corazón late de forma lenta, irregular o de las dos maneras. Algunas formas de este tipo de bloqueo dan lugar a un bloqueo cardíaco de tercer grado.

En el bloqueo de tercer grado, los impulsos originados en las aurículas no llegan a los ventrículos, de modo que son el nódulo auriculoventricular, el haz de His o los propios ventrículos los que deben controlar el ritmo y la frecuencia ventricular. Estos sustitutos son más lentos que el nódulo sinusal (nódulo sinoauricular) y con frecuencia son irregulares y poco fiables. En consecuencia, los ventrículos se contraen muy despacio, a menos de 50 latidos por minuto y, a veces, con una lentitud de 30 latidos por minuto. El bloqueo cardíaco de tercer grado es una arritmia grave que afecta a la capacidad de bombeo del corazón. Es frecuente sentir fatiga, mareo y desmayos. Cuando los ventrículos se contraen a una frecuencia superior a 40 latidos por minuto, los síntomas son menos graves.

Tratamiento

El bloqueo cardíaco de primer grado no requiere tratamiento, ni siquiera cuando es producido por una cardiopatía.

En algunos casos de bloqueo cardíaco de segundo grado puede ser necesario implantar un marcapasos artificial. Por lo general, si existe bloqueo cardíaco de tercer grado, debe implantarse un marcapasos artificial.

En caso de urgencia, se utiliza un marcapasos temporal hasta la implantación de uno permanente. En la mayoría de los casos debe llevarse un marcapasos artificial (ver Mantener el ritmo: marcapasos artificiales) durante el resto de la vida, aunque el ritmo del corazón vuelva a la normalidad por haberse solucionado la causa del bloqueo cardíaco, por ejemplo, tras suspender la administración de un fármaco que lo causaba o al recuperarse de un infarto de miocardio.

Bloqueo de rama

El bloqueo de rama es un tipo de bloqueo de la conducción que implica la interrupción parcial o total de la corriente de impulsos eléctricos a través de la rama derecha o izquierda del haz de His.

El haz de His está formado por un grupo de fibras que conducen los impulsos eléctricos desde el nódulo auriculoventricular. Se divide en dos ramas: la rama izquierda conduce los impulsos hacia el ventrículo izquierdo, y la derecha, hacia el ventrículo derecho. La conducción puede estar bloqueada en cualquiera de las dos ramas.

Suele ser asintomático. El bloqueo de la rama derecha no es grave y puede aparecer en personas aparentemente sanas. Sin embargo, también puede indicar un daño cardíaco significativo debido, por ejemplo, a un infarto de miocardio. El bloqueo de la rama izquierda tiende a ser más grave. Con frecuencia, en las personas de edad avanzada indica la presencia de una arteriopatía coronaria debida a ateroesclerosis.

El bloqueo de rama se detecta en una electrocardiografía (ECG, ver Electrocardiografía). Cada tipo de bloqueo presenta un patrón característico.

Por lo general, no es necesario administrar ningún tratamiento. No obstante, si existe un riesgo alto de sufrir un bloqueo cardíaco completo (como por ejemplo en presencia de ciertos tipos de bloqueo cardíaco de segundo grado), puede procederse a la implantación de un marcapasos artificial (ver Mantener el ritmo: marcapasos artificiales) con el fin de mantener la frecuencia cardíaca en caso de que se produzca el bloqueo completo.

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