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Extrasístole auricular

Por L. Brent Mitchell, MD, FRCPC, Professor of Medicine, Department of Cardiac Services, Libin Cardiovascular Institute of Alberta

La extrasístole auricular (latido prematuro auricular, latido ectópico auricular o contracción prematura auricular) es un latido cardíaco adicional causado por una activación eléctrica de las aurículas que se origina en una zona anómala, antes de producirse el latido cardíaco normal.

Las extrasístoles auriculares se presentan en muchas personas sanas y solo en escasas ocasiones producen síntomas. Son frecuentes en las personas con afecciones pulmonares y se observan más a menudo en las personas mayores que en los jóvenes. Pueden desencadenarse o empeorar al consumir café, té o alcohol y al tomar ciertos medicamentos para el resfriado, para la alergia o para el asma.

Las extrasístoles auriculares se detectan en la exploración física y se confirman mediante una electrocardiografía (ECG). En contadas ocasiones, cuando estos latidos se producen con frecuencia y originan palpitaciones intolerables, es necesario administrar un tratamiento. Los fármacos antiarrítmicos suelen ser eficaces.

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