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Definición de endocarditis

Por Victor F. Huckell, MD, Clinical Professor of Medicine;Staff Cardiologist, University of British Columbia;Vancouver General Hospital

Endocarditis por lo general se refiere a la infección de la capa interna del corazón (endocardio). Esta patología se conoce como endocarditis infecciosa.

La endocarditis también puede ser no infecciosa. En la endocarditis no infecciosa, se forman, en las válvulas del corazón y en el endocardio adyacente, coágulos de sangre que no contienen microorganismos. La endocarditis no infecciosa a veces da lugar a endocarditis infecciosa debido a que los microorganismos pueden adherirse a los coágulos de sangre fibrosos y crecer en su interior.

Tanto en la endocarditis infecciosa como en la no infecciosa, la acumulación de coágulos de sangre (y de bacterias en la endocarditis infecciosa) puede desprenderse de la pared del corazón (formando émbolos), viajar a través del torrente sanguíneo y bloquear una arteria.