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Regurgitación pulmonar

Por Guy P. Armstrong, MD, Cardiologist;Cardiologist, North Shore Hospital, Auckland;Waitemata Cardiology, Auckland Valvular Disorders

La regurgitación pulmonar es el retroceso de flujo sanguíneo a través de la válvula pulmonar cada vez que el ventrículo derecho se relaja.

  • La regurgitación pulmonar normalmente no causa síntomas.

  • El médico basa el diagnóstico en los hallazgos de la exploración física y utiliza la ecocardiografía para confirmarlo.

  • Se trata el trastorno subyacente.

La válvula cardíaca pulmonar está situada en la abertura entre el ventrículo derecho y los vasos sanguíneos que se dirigen a los pulmones (arterias pulmonares). La válvula pulmonar se abre cuando el ventrículo derecho se contrae para bombear la sangre hacia el interior de los pulmones. Cuando la válvula pulmonar no se cierra completamente, cierta cantidad de sangre retrocede hacia el ventrículo derecho, lo que se conoce como regurgitación.

Una presión arterial anormalmente alta en los pulmones (hipertensión pulmonar) es la causa más habitual de regurgitación pulmonar. La alta presión provoca estrés en la válvula, lo que le provoca fugas. Otras causas mucho menos frecuentes son la infección de la válvula (endocarditis infecciosa), el aumento de tamaño de la arteria pulmonar, un defecto congénito de la válvula o la cirugía para reparar un defecto en el corazón.

La regurgitación pulmonar, por lo general, no causa síntomas. A veces las personas presentan inflamación de los tobillos o fatiga.

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Ecocardiografía

A menudo se detecta regurgitación pulmonar durante una exploración que se realiza por alguna otra razón. Con el estetoscopio (fonendoscopio), el médico puede escuchar el soplo característico producido por el escape retrógrado de la sangre a través de la válvula pulmonar. La ecocardiografía muestra una imagen de la válvula lesionada y de la cantidad de sangre que se escapa, lo que permite establecer la gravedad de la regurgitación.

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno subyacente

Se trata la situación que causa la regurgitación pulmonar. El tratamiento puede implicar tomar fármacos como sildenafilo o bosentán para reducir la hipertensión pulmonar. La válvula pulmonar se reemplaza en muy raras ocasiones.

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