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Dolor biliar sin cálculos

Por Ali A. Siddiqui, MD, Professor of Medicine, Division of Gastroenterology, Thomas Jefferson University

A veces se produce un dolor similar al provocado por los cálculos biliares en personas que no los tienen o bien los tienen pero son demasiado pequeños para ser detectados mediante ecografía. A este dolor se le llama dolor biliar acalculoso.

Este dolor aparece con mayor frecuencia en mujeres jóvenes.

Este trastorno se puede desarrollar cuando la bilis (producida por la vesícula biliar) no pasa a través de las vías biliares hacia el intestino delgado como lo hace normalmente. El paso de la bilis puede estar ralentizado o bloqueado por:

  • La presencia de cálculos biliares, que pueden ser demasiado pequeños para ser detectados por ecografía.

  • Por razones desconocidas, la vesícula biliar no se vacía normalmente.

  • Las vías biliares o el intestino delgado son demasiado sensibles.

  • El músculo en forma de anillo entre el colédoco, el conducto pancreático y el intestino delgado (esfínter de Oddi) funciona mal.

  • Los cálculos biliares pueden haber bloqueado los conductos y haberlos atravesado antes de ser detectados.

Algunas personas con dolor biliar acalculoso acaban desarrollando otros trastornos sin explicación (funcionales) del tubo digestivo.

Los médicos sospechan este trastorno si la persona presenta dolor biliar pero la ecografía no muestra presencia de cálculos.

No está clara cuál es la mejor manera de confirmar el diagnóstico. Por lo general, se realiza un tipo de gammagrafía denominado gammagrafía biliar después de administrar a la persona un fármaco que hace que la vesícula se contraiga. Si la vesícula no se contrae completamente, su extirpación puede hacer que los síntomas remitan.

La extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía) suele hacerse mediante un tubo de visualización flexible, denominado laparoscopio. Después de practicar unas pequeñas incisiones en el abdomen, se insertan el laparoscopio y otros instrumentos quirúrgicos a través de las incisiones. A continuación el médico emplea el instrumental para extirpar la vesícula biliar.

La colecistectomía también puede hacer que remitan los síntomas si estos tenían su origen en cálculos biliares demasiado pequeños para ser detectados por ecografía.