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Gasometría arterial

Por Noah Lechtzin, MD, MHS, Associate Professor of Medicine and Director, Adult Cystic Fibrosis Program, Johns Hopkins University School of Medicine

El análisis de gases en la sangre arterial (gasometría arterial) mide la concentración de oxígeno y de dióxido de carbono en la sangre arterial y determina la acidez (pH) de la sangre. Obtener una muestra de sangre de una arteria utilizando una aguja puede causar molestias durante algunos minutos. Por lo general, la muestra se toma de una arteria de la muñeca (arteria radial). Las concentraciones de oxígeno, dióxido de carbono y acidez son indicadores significativos de la funcionalidad pulmonar, porque muestran la capacidad de los pulmones para proporcionar oxígeno a la sangre y eliminar el dióxido de carbono.

La oxigenación de la sangre puede controlarse sin necesidad de extraer una muestra de sangre, utilizando un sensor colocado en un dedo de la mano o en el lóbulo de una oreja, un método denominado oximetría. No obstante, cuando el médico necesita, además, una medición del dióxido de carbono o de la acidez de la sangre (por ejemplo, en algunas personas que están gravemente enfermas), suele requerirse un análisis de gases en la sangre arterial. Hay nuevas formas de medir el dióxido de carbono que no requieren muestras de sangre, pero estos métodos son menos precisos y no están disponibles en la mayoría de las consultas médicas.

El médico puede realizar una oximetría mientras la persona camina o sube un tramo de escaleras (o después de hacerlo) para observar si el esfuerzo provoca una reducción de los niveles de oxígeno en la sangre.