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Introducción a las enfermedades pulmonares autoinmunitarias

Por Marvin I. Schwarz, MD, The James C. Campbell Professor of Pulmonary Medicine, Division of Pulmonary Sciences and Critical Care Medicine, University of Colorado Denver

Una función importante del sistema inmunitario es combatir las infecciones. Para llevarlo a cabo, el sistema inmunitario reconoce algunos microorganismos como cuerpos extraños y produce proteínas (anticuerpos) que se unen a los microorganismos para que puedan ser eliminados del cuerpo. En las enfermedades autoinmunitarias, el cuerpo reacciona por error contra los propios tejidos del sujeto como si fueran extraños y estuviesen causando una infección. En los trastornos autoinmunitarios que afectan a los pulmones, el sistema inmunitario ataca y lesiona el tejido pulmonar. En la mayoría de los casos, la persona afectada expulsa sangre al toser (hemoptisis) y tiene dificultad para respirar. A menudo también se ven afectados los riñones.

Algunos trastornos pulmonares son enfermedades específicas (por ejemplo, el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica), pero muchos trastornos autoinmunitarios constituyen síndromes.

Los síndromes de los trastornos pulmonares autoinmunitarios pueden solaparse. La hemorragia alveolar difusa implica el sangrado en el interior de los pulmones. El síndrome pulmón-riñón implica hemorragias en el interior de los pulmones (produciéndose un sangrado alveolar difuso), además de disfunción renal. El síndrome de Goodpasture se produce cuando un trastorno autoinmunitario en particular provoca un síndrome pulmón-riñón.

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