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Síndrome hepatopulmonar

Por Mark T. Gladwin, MD, Professor and Division Chief, Pulmonary, Allergy, and Critical Care Medicine, University of Pittsburgh

El síndrome hepatopulmonar consiste en la disminución de los niveles de oxígeno en la sangre causada por un ensanchamiento (dilatación) de las pequeñas arterias de los pulmones que se produce en las personas con presión arterial elevada en la vena que drena el hígado (vena porta).

El síndrome hepatopulmonar es el resultado de la dilatación microscópica de las arterias y venas en los pulmones en personas con enfermedad hepática crónica. Debido a esta dilatación, aumenta la carga de trabajo del corazón, haciendo que la sangre sea bombeada al organismo antes de que haya absorbido suficiente oxígeno, dando lugar a una disminución del nivel de oxígeno en la sangre.

Los sujetos afectados padecen sensación de ahogo, que suele empeorar cuando se incorporan y mejora al estar tumbados. El nivel de oxígeno en la sangre también disminuye cuando el sujeto se sienta. La mayoría de los pacientes también tienen síntomas de enfermedad hepática crónica, como pequeñas manchas rojas en la piel (arañas vasculares).

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • A menudo, ecocardiografía con contraste y/o una gammagrafía pulmonar

Los médicos sospechan un síndrome hepatopulmonar en personas con enfermedad hepática que desarrollan dificultad para respirar (especialmente al acostarse). Si se sospecha la presencia del síndrome hepatopulmonar, se mide el nivel de oxígeno en sangre utilizando un sensor colocado en un dedo (pulsioximetría). A veces los médicos también toman una muestra de sangre después de que el sujeto haya estado respirando aire ambiental y, de nuevo, después de respirar oxígeno, y miden los niveles de oxígeno de las muestras tomadas.

Las pruebas que pueden ayudar a establecer el diagnóstico incluyen un tipo de ecocardiografía en la que se inyecta por vía intravenosa una solución (ecocardiografía de contraste) y una gammagrafía pulmonar.

Tratamiento

  • Oxígeno para aliviar la dificultad respiratoria

El principal tratamiento es la administración de oxígeno suplementario para aliviar la falta de aire. La somatostatina, que reduce la dilatación de los vasos sanguíneos, puede ser útil en algunos pacientes. El síndrome hepatopulmonar puede remitir después de un trasplante de hígado o si la enfermedad hepática subyacente mejora.