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Neumomediastino

Por Richard W. Light, MD, Vanderbilt University Medical Center

El neumomediastino es la presencia de aire en el mediastino (ver Introducción a los trastornos pleurales y del mediastino).

El mediastino, situado en la parte central del tórax (ver Introducción a los trastornos pleurales y del mediastino), puede llenarse de aire cuando:

  • Los pequeños sacos de aire de los pulmones (alvéolos) se estiran y desgarran

  • El esófago se rompe o desgarra

  • El intestino se rompe, haciendo que el aire se filtre dentro de la cavidad torácica

Muy a menudo, las personas tienen dolor torácico por debajo del esternón; dicho dolor puede ser intenso.

Cuando los médicos someten a la persona afectada a una exploración física, pueden escuchar un crujido o un sonido crepitante al auscultar el tórax con un estetoscopio. Y la radiografía de tórax permite confirmar el diagnóstico.

Por lo general, no es necesario tratamiento. Sin embargo, el problema que causó el neumomediastino sí puede requerir tratamiento.