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Hígado

Por Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

El hígado es un órgano de gran tamaño que realiza múltiples funciones (ver Hígado); solo algunas de ellas están relacionadas con la digestión.

Los nutrientes que proceden de los alimentos son absorbidos por la pared intestinal, irrigada por numerosos vasos sanguíneos muy finos (capilares). Los capilares transportan los nutrientes absorbidos hasta las venas que, a su vez, se unen a venas mayores y, finalmente, penetran en el hígado formando la vena porta.

La sangre procedente de la vena porta se procesa de dos formas:

  • Se eliminan de la sangre las bacterias y otras partículas extrañas absorbidas desde el intestino.

  • Muchos de los nutrientes absorbidos desde el intestino sufren una descomposición adicional gracias a la cual podrán ser utilizados por el organismo.

El hígado realiza el procesamiento necesario a gran velocidad y conduce la sangre, cargada de nutrientes, a la circulación general.

El hígado produce casi la mitad del colesterol del organismo. El resto proviene de los alimentos. Alrededor del 80% del colesterol producido por el hígado se utiliza para la formación de la bilis. El hígado secreta bilis, que se almacena en la vesícula biliar (ver Vesícula biliar y vías biliares) hasta que el organismo la necesita.