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Intestino grueso

Por Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

Las partes del intestino grueso son:

  • Ciego y colon ascendente (derecho)

  • Colon transverso

  • Colon descendente (izquierdo)

  • Colon sigmoide (que está conectado al recto)

El ciego, que se encuentra al principio del colon ascendente, es el punto donde el intestino delgado se une con el intestino grueso. Desde el ciego se proyecta el apéndice, una estructura tubular en forma de dedo que no cumple ninguna función conocida. El intestino grueso secreta moco y es responsable en gran medida de la absorción del agua de las heces.

El contenido intestinal es líquido cuando llega al intestino grueso, pero normalmente se solidifica durante el tiempo que tarda en alcanzar el recto formando las heces. Las numerosas bacterias que habitan en el intestino grueso pueden digerir aún más algunas materias, produciendo gas (ver Gases). Las bacterias del intestino grueso también producen algunas sustancias importantes, como la vitamina K (ver Vitamina K), que desempeña un papel relevante en el proceso de coagulación de la sangre. Estas bacterias son necesarias para una adecuada función intestinal, y algunas enfermedades y antibióticos pueden alterar el equilibrio entre los diferentes tipos de bacterias que habitan en el intestino grueso. El resultado es una irritación que conduce a la secreción de moco y agua, causando diarrea (ver Diarrea en adultos).