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Gammagrafía

Por Walter W. Chan, MD, MPH, Assistant Professor of Medicine;Director, Center for Gastrointestinal Motility, Division of Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

Las gammagrafías son pruebas que implican el uso de materiales radiactivos inofensivos (ver Gammagrafía). Los materiales radiactivos se ingieren como parte de una comida o una bebida o se administran por vena (vía intravenosa). La pequeña cantidad de radiación producida por estos materiales se utiliza para obtener imágenes de las estructuras internas. Cuando los materiales ya están en el cuerpo, el médico utiliza un escáner o una cámara con un sensor de radiación denominada cámara gamma o gammacámara, que sirve para mostrar la ubicación de los materiales en el interior del cuerpo. Se utilizan diferentes tipos de gammacámaras con distintos materiales nucleares según la finalidad de la prueba y la parte del cuerpo de la que se necesitan obtener imágenes.

El estudio del vaciado gástrico se hace para determinar la rapidez con que se vacía el estómago. Las personas cuyo estómago se vacía de forma lenta o inadecuada sufren un trastorno llamado gastroparesia, que puede causar síntomas como náuseas, vómitos o una sensación de hartazgo después de ingerir una pequeña cantidad de comida. Para esta prueba, la persona bebe un líquido o ingiere algún alimento que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo. A continuación el médico utiliza una gammacámara para observar la rapidez con la que el material sale del estómago. La cámara puede mostrar si la persona sufre gastroparesia o un bloqueo. Como esta prueba no puede mostrar la diferencia entre un bloqueo y una gastroparesia, se indican pruebas adicionales si el vaciado del estómago se retrasa. Esta prueba también puede ayudar al médico a supervisar la respuesta de la persona a los fármacos favorecedores de la motilidad (procinéticos). Estos fármacos, como la metoclopramida y la eritromicina, estimulan la movilidad de los contenidos a través del estómago y los intestinos.

A veces se realiza una exploración de sangrado para determinar la localización de la hemorragia en el tubo digestivo. Para este análisis, el material radiactivo se une a los glóbulos rojos de la sangre u otro material que se inyecta en el torrente sanguíneo. La gammacámara puede mostrar la parte del abdomen por donde las células marcadas con el material radiactivo salen del intestino, lo que sugiere la localización de la hemorragia. Esta exploración es útil principalmente para las personas que presentan sangrado activo en el tubo digestivo y que no son buenas candidatas para la endoscopia.

La gammagrafía de Meckel se hace para identificar problemas en el intestino delgado, como un divertículo de Meckel (ver Divertículo de Meckel). Para realizar esta prueba, se inyecta material radiactivo en una vena. La sustancia es captada por las células que recubren el divertículo de Meckel, que puede ser observado posteriormente mediante una gammacámara.