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Enfermedad de Whipple

(Enfermedad de Whipple; lipodistrofia intestinal)

Por Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, and Head, Colon Cancer Screening Task Force, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

La enfermedad de Whipple es el resultado de una infección bacteriana poco frecuente que daña el revestimiento del intestino delgado y puede afectar a otros órganos del cuerpo.

  • La causa de esta enfermedad es una infección bacteriana.

  • Los síntomas característicos incluyen diarrea, inflamación y dolor en las articulaciones, pérdida de peso y dolor abdominal.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las biopsias del intestino delgado.

  • Si no se trata, la enfermedad es progresiva y mortal.

  • Los antibióticos eliminan la infección, pero la enfermedad puede recidivar.

La enfermedad de Whipple afecta principalmente a hombres de ascendencia caucásica de entre 30 y 60 años de edad. Es causada por una infección debida al microorganismo Tropheryma whippelii. La infección casi siempre afecta al intestino delgado, pero puede afectar a otros órganos, como el corazón, los pulmones, el cerebro, las articulaciones y los ojos.

Síntomas

Los cuatro síntomas principales de la enfermedad de Whipple son:

  • Articulaciones inflamadas y doloridas

  • Diarrea

  • Dolor abdominal

  • Pérdida de peso

Otros síntomas habituales son fiebre, pérdida de apetito, fatiga y debilidad a causa de la anemia, tos y dolor al respirar causado por la inflamación de las capas membranosas que recubren los pulmones (pleura). Puede acumularse líquido entre las capas pleurales (una enfermedad que se conoce como derrame pleural). Los ganglios linfáticos aumentan de tamaño. En algunas personas, la piel se vuelve más oscura. Las personas con enfermedad de Whipple presentan soplos cardíacos. La confusión, la pérdida de memoria y los movimientos incontrolados de los ojos indican que la infección se ha extendido al cerebro.

Diagnóstico

  • Biopsia

El médico puede diagnosticar la enfermedad de Whipple identificando las bacterias en el intestino delgado. Para identificar la bacteria se extirpa tejido (biopsia) del intestino delgado utilizando un endoscopio (tubo flexible de visualización equipado con una fuente de luz y una cámara, a través del cual puede insertarse una pequeña pinza), o se extirpa tejido de un ganglio linfático aumentado de tamaño, y este tejido se examina al microscopio.

Tratamiento

  • Antibióticos

Si no se trata, la enfermedad de Whipple empeora de forma progresiva y resulta letal.

La enfermedad de Whipple puede curarse con antibióticos. Por lo general, inicialmente se administra ceftriaxona o penicilina por vía intravenosa, seguido de trimetoprima-sulfametoxazol por vía oral durante al menos 12 meses. Los síntomas desaparecen rápidamente. Sin embargo, a pesar de la respuesta inicial a los antibióticos, la enfermedad puede reaparecer.