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Dolor en el pecho o en la espalda

Por Norton J. Greenberger, MD, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

El dolor en la zona central del pecho o en la parte superior de la espalda puede deberse a trastornos esofágicos (ver Introducción al esófago) o a enfermedades del corazón o de la aorta (ver Dolor torácico). Los síntomas pueden ser similares. La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE, ver Reflujo gastroesofágico (ERGE)), debida al paso de ácido gástrico hacia el esófago, puede causar una sensación de ardor o una opresión por detrás del esternón que se parece al dolor de una cardiopatía. Los espasmos del esófago y otros trastornos de la musculatura esofágica producen una sensación intensa de presión también parecida al dolor producido por un trastorno cardíaco.

Algunos de los síntomas permiten sospechar la presencia de un trastorno esofágico. El dolor intenso que se produce de repente después de vomitar o después de una intervención que afecte al esófago sugiere una ruptura del esófago. El ardor de estómago (acidez) es una sensación de quemazón causada por la ERGE que asciende hacia el tórax y a veces hasta el cuello y la garganta, en general después de las comidas o al estar tumbado. El ardor de estómago (acidez) es uno de los síntomas digestivos más frecuentes. La dificultad para tragar (ver Dificultad para tragar) y el malestar que se produce solo al tragar también sugieren un trastorno esofágico. Las molestias en el pecho que se producen habitualmente tras una actividad física y que desaparecen tras un breve descanso sugieren un problema cardíaco. No obstante, dado que los síntomas se solapan con frecuencia y que una cardiopatía es particularmente peligrosa, los médicos suelen realizar una radiografía de tórax, un electrocardiograma (ECG) y a veces una prueba de esfuerzo cardíaco antes de realizar pruebas de detección de enfermedades esofágicas.

Generalmente solo se administra tratamiento cuando se conoce la causa, pero a las personas con síntomas muy característicos de ERGE se les puede administrar un tratamiento de prueba con fármacos inhibidores del ácido.