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Anillo esofágico inferior

(Anillo de Schatzki; anillo B)

Por Michael C. DiMarino, MD, Clinical Assistant Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

El anillo esofágico inferior produce un estrechamiento de la parte inferior del esófago y en la mayoría de los casos se trata, probablemente, de una anomalía de nacimiento (congénita).

Normalmente, la porción inferior del esófago tiene un diámetro de 3,5 a 5 cm. No obstante, puede reducirse a 1,25 cm o menos a causa de la presencia de un anillo de tejido tenso, que puede producir dificultad para tragar sólidos. Aunque este síntoma puede empezar a manifestarse a cualquier edad, generalmente no suele aparecer hasta después de los 25 años. La dificultad para tragar es intermitente y se agrava en especial al comer carne o pan. La técnica exploratoria utilizada para la observación del anillo suele ser la papilla baritada (ver Estudios radiológicos).

Los síntomas normalmente se evitan con una masticación concienzuda de los alimentos, seguida de la ingestión de sorbos de agua. El médico puede resolver el estrechamiento introduciendo en el esófago, a través de la boca y la garganta, un endoscopio (una sonda flexible de visualización, ver Endoscopia) o bien puede utilizar un instrumento de punta roma (sonda esofágica) para ensanchar el paso. En algunos casos, la estenosis provocada por el anillo se puede ensanchar mediante una intervención quirúrgica.

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