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Glucagonoma

Por Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

El glucagonoma es un tumor pancreático que produce la hormona glucagón, la cual aumenta la concentración de azúcar (glucosa) en sangre y causa una erupción cutánea característica.

Los glucagonomas son un tipo de tumor endocrino pancreático. En torno al 80% de los glucagonomas son cancerosos (malignos). Sin embargo, crecen lentamente, y muchas personas sobreviven 15 años o más tras el diagnóstico. La edad media a la que comienzan los síntomas es de 50 años. Alrededor del 80% de las personas afectadas por glucagonoma son mujeres. Pocas personas presentan neoplasia endocrina múltiple.

Síntomas

La alta concentración de glucagón en sangre causa los mismos síntomas que la diabetes, como pérdida de peso y micción frecuente y excesiva. Además, el 90% de las personas presentan características muy distintivas como una erupción cutánea descamativa crónica de color marrón rojizo (llamada eritema necrótico migratorio) y una apariencia de la lengua lisa, brillante y anaranjada. También pueden aparecer grietas en las comisuras de la boca. La erupción, que causa descamación, comienza en la ingle y se extiende a las nalgas, los antebrazos, las manos, los pies y las piernas.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

El diagnóstico se establece por la detección de valores altos de glucagón en sangre. A continuación, los médicos localizan el tumor mediante una tomografía computarizada (TC) del abdomen, seguida de una ecografía endoscópica. La resonancia magnética nuclear (RMN-ver Tomografía computarizada y resonancia magnética nuclear) o la tomografía por emisión de positrones (PET) pueden utilizarse si la TC no muestra el tumor.

Tratamiento

  • Extirpación quirúrgica

  • A veces, quimioterapia

  • Octreotida

Idealmente, se extirpa el tumor quirúrgicamente y todos los síntomas desaparecen. Sin embargo, si no se puede extirpar el tumor o si este se ha extendido, la quimioterapia puede reducir las concentraciones de glucagón y disminuir los síntomas. Sin embargo, la quimioterapia no prolonga la supervivencia.

El fármaco octreotida puede usarse para reducir las concentraciones de glucagón, puede hacer desaparecer las erupciones y restablecer el apetito, facilitando el aumento de peso. Sin embargo, la octreotida puede elevar aún más la concentración de glucosa en sangre.

Se puede usar cinc por vía oral, aplicado en forma de pomada o administrado por vía intravenosa, para tratar la erupción. Algunas veces, la erupción se trata con aminoácidos o ácidos grasos intravenosos.