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Introducción a los tumores endocrinos pancreáticos

Por Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

El páncreas es un órgano situado en la parte superior del abdomen. Produce jugos digestivos que se secretan en el tracto digestivo. Además, el páncreas produce insulina, que ayuda a controlar la utilización del azúcar sanguíneo, y otras hormonas. Los tumores endocrinos pancreáticos son tumores que se forman a partir de las células pancreáticas que producen hormonas. Estos tumores pueden secretar o no secretar hormonas por sí mismos y pueden ser o no ser cancerosos (malignos). Hay dos tipos de tumores:

  • Funcionantes

  • No funcionantes

Los tumores no funcionantes no secretan hormonas y no son cancerosos. Estos tumores pueden causar síntomas cuando provocan una obstrucción de las vías biliares o del intestino delgado, si sangran hacia el interior del tracto gastrointestinal, o al dar lugar a una masa en el abdomen.

Los tumores funcionantes secretan grandes cantidades de una hormona particular, causando varios síndromes. Algunos de los tumores funcionantes son cancerosos. Las hormonas que pueden ser secretadas y su tipo correspondiente de tumor son:

El exceso de secreción de estas hormonas también puede ocurrir en caso de neoplasia endocrina múltiple.

Tratamiento

  • Cirugía

  • Fármacos que bloquean los efectos de la hormona

  • A veces, quimioterapia

El tratamiento para ambos tipos de tumor es la cirugía.

Las personas que no son candidatas a la cirugía reciben tratamientos que bloquean la producción o las acciones de las hormonas (como octreotida) o, en ocasiones, quimioterapia.