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Hipernatremia (concentración alta de sodio en la sangre)

Por James L. Lewis, III, MD, Attending Physician, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

La hipernatremia consiste en una concentración alta de sodio en la sangre.

  • Va acompañada de deshidratación, cuyas causas son diversas, incluidas no ingerir una cantidad suficiente de líquido, diarrea, insuficiencia renal y uso de diuréticos.

  • En su mayor parte, se siente sed y confusión, y se producen sacudidas musculares y convulsiones.

  • Se efectúan análisis de sangre para medir la concentración de sodio.

  • Por lo general, el tratamiento consiste en administrar líquido por vía intravenosa con el fin de disminuir lentamente la concentración de sodio en la sangre.

El sodio es uno de los electrólitos del cuerpo, es decir, minerales que llevan una carga eléctrica cuando se encuentran disueltos en los líquidos corporales como la sangre. En la hipernatremia, el organismo contiene muy poca agua en relación con la cantidad de sodio. La concentración de sodio en la sangre se vuelve inusualmente alta cuando se pierde más agua que sodio.

Por lo general, la hipernatremia es consecuencia de la deshidratación. Por ejemplo, se pierden fluidos corporales y se produce deshidratación debido a:

  • Beber demasiado poco

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Tratamiento con diuréticos

  • Sudoración excesiva

La ingesta insuficiente de agua por lo general desempeña un papel importante.

En presencia de diabetes mellitus acompañada de hiperglucemia, el volumen de orina es excesivo, lo que da lugar a deshidratación. La deshidratación también puede deberse a trastornos renales o a diabetes insípida, en la que el volumen de orina también es excesivo pero no existe hiperglucemia, y que está causada por una secreción o una acción inadecuada o ineficaz de la vasopresina.

En contadas ocasiones, los trastornos de las glándulas suprarrenales dan lugar a hiponatremia sin deshidratación. La administración excesiva de sal (por lo general, cuando se está hospitalizado) es otra causa poco frecuente de hipernatremia. La hipernatremia es más frecuente a edad avanzada.

Síntomas de hipernatremia

De modo característico, provoca sed. Los síntomas más graves son resultado de la disfunción cerebral. La hipernatremia grave puede ocasionar confusión, sacudidas musculares, convulsiones, coma y muerte.

Diagnóstico de hipernatremia

  • Determinación del nivel de sodio en sangre

El diagnóstico se basa en la observación de una concentración alta de sodio en un análisis de sangre.

Los médicos pueden hacer más pruebas para determinar la causa de la hipernatremia, incluyendo mediciones del volumen y la concentración de la orina. Una prueba especial llamada prueba de restricción hídrica es útil para la identificación de algunas de las causas, tales como la diabetes insípida. El médico monitoriza cuidadosamente a la persona durante las 12 horas que dura esta prueba, ya que es potencialmente peligrosa.

Tratamiento de la hipernatremia

  • Reposición de líquidos

El tratamiento consiste en reponer el líquido. En todos los casos, excepto en los más leves, se administra líquido diluido (agua con una pequeña cantidad de sodio en concentraciones cuidadosamente ajustadas) por vía intravenosa. La concentración sanguínea de sodio debe reducirse lentamente, pues de lo contrario puede causar daño cerebral permanente.