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Alergias persistentes durante todo el año

(Alergias perennes)

Por Peter J. Delves, PhD, Professor of Immunology, Department of Immunology, Division of Infection and Immunity, University College London, London, UK

Las alergias persistentes durante todo el año (perennes) son consecuencia de la exposición a las sustancias suspendidas en el aire (como el polvo doméstico) durante todo el año.

  • Aparece congestión nasal, con prurito y en ocasiones goteo; también se siente prurito en la boca y en la garganta.

  • Los síntomas y las actividades que desencadenan la alergia suelen indicar el diagnóstico.

  • Lo ideal es evitar el alérgeno, pero algunos fármacos, como los antihistamínicos, ayudan a aliviar los síntomas.

Las alergias perennes pueden aparecer en cualquier momento, independientemente de la estación, o durar todo el año. A menudo consisten en una reacción al polvo del hogar. El polvo doméstico puede contener mohos y esporas de hongos, fibras de tejidos, caspa animal, ácaros del polvo y partículas de insectos. Las sustancias que se encuentran en las cucarachas o sobre ellas a menudo causan los síntomas alérgicos. Estas sustancias están presentes en las casas durante todo el año, pero los síntomas son más intensos durante los meses fríos, cuando se pasa más tiempo en la vivienda.

Por lo general, las alergias perennes producen síntomas nasales (rinitis alérgica), pero no síntomas oculares (conjuntivitis alérgica). Sin embargo, esta última puede aparecer cuando se colocan ciertas sustancias en los ojos a propósito o inadvertidamente. Entre estas sustancias se incluyen los fármacos que se usan para tratar los trastornos oculares, los cosméticos como el delineador de ojos, los polvos de maquillaje y los tintes para el cabello. Las soluciones limpiadoras de las lentes de contacto a veces también causan una reacción alérgica. A menudo, la rinitis perenne se debe a una causa distinta de la alergia, como a la aspirina (ácido acetilsalicílico) o a otro medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), o bien otra forma de rinitis (ver Rinitis).

¿Sabías que...?

  • A menudo, las cucarachas son las responsables de las alergias perennes.

Síntomas

El síntoma más obvio es la congestión nasal crónica. La nariz gotea y produce una secreción acuosa clara. Puede haber prurito en la nariz, en el paladar y en la parte posterior de la garganta, que puede comenzar de forma gradual o súbita. Es frecuente que haya estornudos.

La trompa de Eustaquio, que conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz, se hincha. Como resultado, la audición puede verse afectada, sobre todo en los niños. Algunos niños presentan infecciones crónicas en el oído (otitis). En ocasiones, aparecen infecciones recurrentes en los senos paranasales (sinusitis crónica) y crecimientos en el interior de la nariz (pólipos nasales). Cuando los ojos están afectados, lloran y pican. Se observa enrojecimiento en la zona blanca de los ojos y en los párpados, que también pueden estar hinchados.

Muchas personas que sufren alergia perenne también tienen asma, posiblemente causada por los mismos desencadenantes de la alergia (alérgenos) que contribuyen a la rinitis y a la conjuntivitis alérgicas.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en las circunstancias en las que se producen, es decir, en respuesta a ciertas actividades, como, por ejemplo, acariciar a un gato.

Prevención

Se recomienda evitar el alérgeno en la medida de lo posible para prevenir los síntomas.

Si se tiene alergia al polvo doméstico, se pueden prevenir o reducir los síntomas realizando algunos cambios en el entorno:

  • Retirar los objetos que acumulan polvo, como los adornos, las revistas y los libros

  • Sustituir los muebles tapizados o limpiarlos con una aspiradora frecuentemente

  • Sustituir las cortinas por persianas o estores

  • Retirar las alfombras o sustituirlas por tapetes

  • Lavar frecuentemente sábanas, fundas de almohadas y mantas en agua caliente

  • Aplicar vapor caliente en el hogar

  • Cubrir los colchones y las almohadas con tejidos finos para que no puedan penetrar en ellos los ácaros del polvo y los alérgenos

  • Utilizar almohadas de fibra sintética

  • Limpiar la casa a menudo, incluido quitar el polvo, pasar la aspiradora y fregar el suelo

  • Utilizar el aire acondicionado y aparatos deshumidificadores para reducir la humedad dentro de la casa, ya que esta promueve la multiplicación de los ácaros del polvo

  • Usar filtros de partículas de alta eficiencia (HEPA)

  • Exterminar las cucarachas

Si se tiene alergia a la caspa animal, se puede confinar al animal doméstico a ciertas habitaciones de la casa o, si es posible, mantenerlo en el exterior. También es conveniente bañarlo todas las semanas.

Tratamiento

El tratamiento farmacológico es similar al de las alergias estacionales (ver Alergias estacionales : Tratamiento). Incluye aerosoles nasales con corticoesteroides, antihistamínicos y aerosoles nasales con descongestionantes.

Algunas veces es necesario someter a intervención quirúrgica a personas con sinusitis crónica y con pólipos nasales, con el objetivo de mejorar el drenaje de los senos paranasales y eliminar el material infectado o de extirpar los pólipos. Antes y después de la intervención se deben lavar periódicamente los senos paranasales con una solución de agua templada y sal (solución salina). Esta técnica se denomina irrigación nasal.

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