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Riboflavina

(vitamina B2)

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

La riboflavina (vitamina B2) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono (para producir energía) y los aminoácidos, y además ayuda a mantener sanas las membranas mucosas (como la del revestimiento de la boca). No es una sustancia tóxica.

Carencia de riboflavina

  • Algunos síntomas son la aparición de grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios, además de áreas escamosas en la cabeza, y la boca y la lengua de color rojo oscuro.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en los análisis de orina y en la respuesta a los suplementos de riboflavina.

  • La carencia puede corregirse administrando dosis altas de suplementos de riboflavina, normalmente por vía oral.

Suele ocurrir junto con otros déficits de vitaminas del grupo B. Por lo general, es consecuencia de no consumir suficientes proteínas y calorías. Las enfermedades crónicas (como la diarrea recurrente, los trastornos hepáticos y el alcoholismo crónico) y los trastornos de malabsorción aumentan el riesgo de carencia de riboflavina, al igual que pueden hacerlo la hemodiálisis y la diálisis peritoneal, procedimientos que filtran la sangre (ver Diálisis : Tipos de diálisis).

Síntomas

Los síntomas son variables. Se forman grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios. La boca y la lengua están ulceradas, y la lengua se vuelve de color rojo oscuro. Alrededor de la nariz, entre esta y los labios, en las orejas y en los párpados, y en la zona genital, aparecen áreas enrojecidas, grasientas y escamosas (seborreicas).

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Análisis de orina

  • Alivio de los síntomas cuando se toman suplementos de riboflavina

El diagnóstico se basa en los síntomas y en los signos de desnutrición general (ver Desnutrición : Síntomas), y se confirma midiendo la riboflavina excretada en la orina o administrando suplementos de riboflavina, que alivian los síntomas si la carencia es la causante.

Prevención y tratamiento

  • Suplementos de riboflavina

  • En algunas ocasiones, riboflavina administrada mediante inyección

Como medida preventiva, al someterse a hemodiálisis o diálisis peritoneal o si se padece un trastorno de malabsorción, deben tomarse suplementos de riboflavina.

Las dosis altas de riboflavina se toman por vía oral hasta la desaparición de los síntomas. Si este tratamiento no es efectivo, se administra la riboflavina mediante inyección intramuscular. También se administran suplementos de otras vitaminas B.