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Vitamina B 6

(Piridoxina)

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

La vitamina B6 (piridoxina) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono, los aminoácidos y las grasas (lípidos), así como para el funcionamiento normal de los nervios y para la formación de glóbulos rojos (eritrocitos). También ayuda a mantener la piel sana.

Carencia de vitamina B 6

  • Muchos alimentos contienen vitamina B6, pero su procesamiento industrial la reduce hasta eliminarla.

  • Algunos de los síntomas son convulsiones, erupciones escamosas, enrojecimiento de la lengua, grietas en las comisuras de la boca o una sensación de hormigueo en las manos y en los pies.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en la existencia de otras causas posibles y en la respuesta a la ingesta de suplementos de vitamina B6.

  • Esta carencia puede corregirse tomando suplementos orales de esta vitamina B6.

Dado que la vitamina B6 se encuentra en muchos alimentos, su carencia no suele deberse a una ingesta insuficiente. Sin embargo, sí puede ser consecuencia del procesamiento industrial de los alimentos, que elimina vitamina B6. A menudo, este déficit es resultado de trastornos de malabsorción, de alcoholismo o del uso de fármacos que agotan la vitamina B6 almacenada en el organismo. Algunos de estos fármacos son el antibiótico isoniazida, el antihipertensor hidralazina, los corticoesteroides y la penicilamina (que se utilizan para tratar trastornos como la artritis reumatoide y la enfermedad de Wilson).

Síntomas

La carencia de vitamina B6 causa, sobre todo en los lactantes, convulsiones que no siempre mejoran con la administración de anticonvulsivos.

En adultos, la carencia provoca inflamación de la piel (dermatitis) y una erupción roja, grasienta y escamosa. Las manos y los pies están entumecidos y con sensación de hormigueo. La lengua se ulcera y se enrojece, y aparecen grietas en las comisuras de la boca. Otros síntomas son la confusión, la irritabilidad y la depresión.

Dado que la vitamina B6 es necesaria para formar glóbulos rojos, su déficit puede causar anemia.

Diagnóstico

  • Historia clínica y exploración física

  • Respuesta a los suplementos de vitamina B6

El diagnóstico se basa en los síntomas, en la presencia de enfermedades que puedan provocar esta carencia y en la respuesta a la administración de suplementos de vitamina B6. Se pueden realizar análisis de sangre, pero no existe ningún análisis sistemático que confirme el diagnóstico con exactitud.

Tratamiento

  • Corrección de la causa

  • suplementos de vitamina B6

Las causas se corrigen siempre que sea posible. Deben tomarse suplementos orales de vitamina B6 cuando exista esta carencia o cuando se tome un fármaco que disminuya la vitamina B6 del organismo.

Exceso de vitamina B 6

Se pueden recetar dosis altas de vitamina B6 para tratar trastornos como el síndrome del túnel carpiano, el síndrome premenstrual y los daños neurológicos (neuropatía), aunque hay pocos indicios de que aporte algún beneficio.

Tomar dosis muy altas causa dolor y entumecimiento en las piernas y los pies. Además, puede que no se sientan las vibraciones ni la postura en que se encuentran los brazos y las piernas (sensibilidad postural). Por este motivo, se tiene dificultad para caminar.

¿Sabías que...?

  • Es probable que la administración de dosis altas de suplementos de vitamina B6 no aporte ningún beneficio al tratamiento del síndrome del túnel carpiano, del síndrome premenstrual ni de los daños neurológicos, y que sea perjudicial.

El diagnóstico se basa en los síntomas y en los antecedentes de ingestión de dosis altas de vitamina B6.

El tratamiento implica dejar de tomar suplementos de vitamina B6. La recuperación suele ser lenta, y puede persistir la dificultad para caminar.

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