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Herpes zóster oftálmico

(Herpes zóster oftálmico; varicela zóster oftálmico)

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

El herpes zóster oftálmico es la infección ocular provocada por el virus herpes zóster (o virus varicela-zóster).

Localización de la córnea

La varicela zóster es el virus causante de la varicela. Una vez la persona se infecta, el virus permanece en una fase latente en las raíces nerviosas. En algunas personas, el virus se reactiva y puede extenderse a la piel, causando el herpes zóster, también llamado culebrilla. Si se infectan la frente o la nariz, el ojo también se infecta en un 50% de los casos, en el mismo lado que la piel afectada.

Síntomas

Puede aparecer hormigueo en la frente antes que cualquier otro síntoma (lo que se conoce como un pródromo).

La piel de la frente y, a veces, la punta de la nariz, se cubre de pequeñas ampollas rojas, extremadamente dolorosas.

La infección del ojo produce dolor, enrojecimiento, sensibilidad a la luz e hinchazón de los párpados. Meses o años después, la córnea (la capa transparente situada delante del iris y la pupila) infectada puede hincharse, resultar gravemente dañada y desarrollar cicatrices. Es posible que se inflamen las estructuras situadas detrás de la córnea (uveítis), la presión ocular aumente (glaucoma) y la córnea se insensibilice, lo que puede provocar lesiones.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

La aparición de herpes zóster activo, antecedentes de la erupción característica o la presencia de antiguas cicatrices debidas a una erupción por herpes previa ayudan al médico a establecer el diagnóstico de herpes.

Prevención

La vacuna para prevenir el herpes zóster se recomienda para personas sanas de 60 años o más, independientemente de si han pasado la varicela o tienen antecedentes de herpes zóster. Esta vacuna reduce a la mitad las probabilidades de sufrir herpes zóster. Si el herpes zóster se desarrolla en personas que han sido vacunadas, es menos grave que en las personas que no han recibido la vacuna.

Tratamiento

  • Fármacos antivíricos tomados por vía oral

  • Colirios con corticoesteroides

  • Colirios para mantener la pupila dilatada

Al igual que con el herpes zóster en cualquier parte del cuerpo, el tratamiento precoz con un fármaco antivírico como aciclovir, valaciclovir o famciclovir (tomados por vía oral) reduce la duración de la erupción dolorosa. Cuando el herpes zóster infecta la cara y pone en peligro el ojo, el tratamiento con un fármaco antivírico reduce el riesgo de complicaciones oculares.

También pueden requerirse corticoesteroides, normalmente en colirios, si el ojo está inflamado.

Los colirios, como la atropina, se usan para mantener la pupila dilatada, para ayudar a evitar una forma grave de glaucoma y para aliviar el dolor.

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