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Introducción a los trastornos de la córnea

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La córnea es la capa transparente en la parte frontal del iris y la pupila. Protege el iris y el cristalino, y ayuda a enfocar la luz sobre la retina. Está compuesta por células, proteínas y fluido. La córnea parece frágil, pero es casi tan rígida como una uña; sin embargo, es muy sensible al tacto.

Los trastornos o el daño en la córnea pueden causar dolor, lagrimeo y disminución de la agudeza visual. Para la exploración de la córnea suele utilizarse una lámpara de hendidura, un instrumento que permite al médico explorar la totalidad del ojo a gran aumento (ver Exploración de los ojos : Exploración con lámpara de hendidura). El médico puede aplicar un colirio con un colorante llamado fluoresceína, que tiñe temporalmente áreas de la córnea donde las células estén dañadas, lo que facilita la identificación de dichas áreas.