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Queratólisis ocular

(Queratólisis marginal; ulceración periférica reumatoide)

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

La queratólisis ocular es un trastorno ocular grave que implica inflamación y ulceración de la córnea (la capa transparente situada delante del iris y la pupila) que suele aparecer en personas que padecen enfermedades del tejido conjuntivo como la artritis reumatoide.

Localización de la córnea

La causa de la queratólisis ocular es probablemente una reacción autoinmunitaria. En una enfermedad autoinmunitaria, los anticuerpos o las células producidos por el organismo atacan a sus propios tejidos. Muchas enfermedades autoinmunitarias afectan al tejido conjuntivo de varios órganos. El tejido conjuntivo es el tejido estructural que da fortaleza a articulaciones, tendones, ligamentos y vasos sanguíneos. Los trastornos del tejido conjuntivo que acompañan a la queratitis ulcerativa periférica incluyen la artritis reumatoide, la granulomatosis de Wegener y la policondritis recidivante.

La queratólisis ocular también puede estar causada por una infección.

Síntomas

Los afectados sufren vista borrosa, hipersensibilidad a la luz brillante y sensación de cuerpo extraño en el ojo. La úlcera se halla localizada en la periferia de la córnea y suele tener una forma ovalada.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • En algunas ocasiones, cultivo

El diagnóstico de queratitis ulcerativa periférica se sospecha cuando el médico observa la córnea afectada en una persona que también tiene una enfermedad grave o de larga duración del tejido conjuntivo.

Si los médicos sospechan que una infección (como bacterias, hongos o el virus del herpes simple) es la causa de la queratitis ulcerativa periférica, raspan la úlcera y los márgenes de los párpados para obtener una muestra. Posteriormente, la muestra se cultiva en un laboratorio para identificar el organismo.

Pronóstico

Si no reciben tratamiento, alrededor del 40% de las personas que sufren un trastorno autoinmunitario del tejido conjuntivo y queratólisis ocular fallecen (en la mayoría de los casos por infarto de miocardio) en los 10 años siguientes al desarrollo de la queratitis ulcerativa periférica. Con tratamiento, aproximadamente el 8% de las personas mueren a los 10 años. El problema de los ojos no es la causa de la muerte, es el efecto de la enfermedad autoinmunitaria subyacente en todo el cuerpo.

Tratamiento

  • Fármacos que inhiben el sistema inmunitario

Para el tratamiento de la queratitis ulcerativa periférica, los médicos administran medicamentos que suprimen el sistema inmunitario, como el metotrexato o la ciclofosfamida por vía oral o por vía intravenosa.

Los médicos también pueden rellenar la úlcera con un material especial (llamado adhesivo tisular) y luego cubrir la zona con unas lentes de contacto especiales para controlar la inflamación. Alternativamente, los médicos pueden reparar quirúrgicamente la córnea con un trasplante de córnea de espesor parcial.

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