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Queratitis punteada

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La queratitis punteada se produce al morir pequeños grupos de células de la superficie de la córnea (la parte clara delante del iris y de la pupila).

  • Los ojos se enrojecen, lagrimean y se vuelven sensibles a la luz; puede perderse algo de visión.

  • La mayoría de las personas se recuperan por completo.

  • Los síntomas pueden aliviarse.

La causa de este trastorno puede ser:

  • Una infección vírica

  • Una infección bacteriana (incluido el tracoma, ver ver Tracoma)

  • Xeroftalmía (sequedad ocular)

  • Salpicadura en los ojos de productos químicos fuertes

  • Exposición a los rayos ultravioleta (luz solar, lámparas solares o arcos de soldadura)

  • Uso prolongado de lentes de contacto

  • Alergia a colirios

  • Blefaritis (inflamación de los párpados)

  • Parálisis de Bell

  • Un efecto secundario de ciertos fármacos administrados por vía oral o intravenosa.

La queratitis punteada suele producir dolor en los ojos, lagrimeo, hipersensibilidad a la luz brillante, enrojecimiento ocular y visión ligeramente borrosa. A menudo puede sentirse ardor, sensación de arenilla o de cuerpo extraño en el ojo. Cuando los rayos ultravioleta son la causa del trastorno, los síntomas no se manifiestan hasta varias horas después de la exposición y duran entre 1 y 2 días. Cuando la causa del trastorno es un virus, el ganglio linfático que se encuentra delante de la oreja aparece inflamado y sensible al tacto.

El diagnóstico se basa en los síntomas, en determinar si ha habido exposición a alguna de las causas conocidas y en la exploración de la córnea con una lámpara de hendidura (un instrumento que permite explorar el ojo a gran aumento, ver ver ¿Qué es una lámpara de hendidura?).

Casi todas las personas con esta afección se recuperan por completo. Cuando la causa es un virus (distinto del herpes simple o del herpes zóster) no se requiere tratamiento y la recuperación se produce en unas 3 semanas. Cuando la causa es una infección bacteriana o el uso prolongado de lentes de contacto se recurre a los antibióticos y, temporalmente, se prescinde de las lentes de contacto. Si la causa es la xeroftalmía (ojo seco), son efectivas las pomadas y las lágrimas artificiales; estas últimas son colirios preparados con sustancias similares a las lágrimas reales o con otras sustancias que, unidas a las propias lágrimas de la persona, humedecen el ojo. Si la causa del trastorno es la exposición a los rayos ultravioleta, las pomadas con antibiótico y las gotas que dilatan la pupila pueden proporcionar alivio. En caso de que la causa del trastorno sea la reacción a un fármaco o la irritación provocada por una alergia a los colirios, deben suspenderse el fármaco o las gotas para los ojos.