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Queratocono

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

El queratocono (córnea cónica, estafiloma cónico) es un trastorno ocular que consiste en un cambio gradual de la forma de la córnea (la capa transparente situada delante del iris y la pupila), que se vuelve irregular y adopta una forma cónica, lo que empeora la visión.

Localización de la córnea

La afección por lo general comienza entre los 10 y los 25 años de edad. Siempre resultan afectados ambos ojos, lo que produce alteraciones significativas de la visión y en la mayoría de las personas exige frecuentes cambios en la graduación de las gafas o las lentes de contacto. Aunque la causa es desconocida, la propensión a desarrollar queratocono aumenta si se tiene:

Tratamiento del queratocono

  • Lentes de contacto

  • Tratamientos con luz ultravioleta

  • Segmentos de anillos corneales

  • Trasplante de córnea

Las lentes de contacto suelen corregir los problemas de la vista mejor que las gafas, pero a veces el cambio en la forma de la córnea es tan grande que, o bien no pueden usarse lentes de contacto, o bien no consiguen corregir la vista.

Los tratamientos con luz ultravioleta que endurecen la córnea (conocidos como entrecruzamiento de colágeno) se utilizan en Europa y han sido aprobados recientemente para su uso en los Estados Unidos.

La inserción de segmentos de anillos corneales (objetos que cambian la forma de la córnea para ayudar a corregir la refracción) parecen mejorar la visión al permitir una mejor tolerancia de las lentes de contacto. Los segmentos de anillos corneales evitan que ciertas personas necesiten un trasplante de córnea.

En casos extremos puede ser necesario un trasplante de córnea para recuperar la visión.

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