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Queratomalacia

(Queratitis xerótica; xeroftalmía)

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La queratomalacia (también llamada queratitis xerótica o queratitis seca) es la desecación y enturbiamiento de la córnea (la capa transparente delante del iris y la pupila) por un déficit de vitamina A y con frecuencia carencia de proteínas y calorías en la dieta.

La superficie de la córnea y de la conjuntiva (la membrana que reviste los párpados y cubre el blanco del ojo) se seca, lo que a veces provoca que aparezcan úlceras e infecciones bacterianas. Las glándulas lagrimales también se ven afectadas, lo que deriva en una inadecuada producción de lágrimas y sequedad ocular. Las personas con sequedad ocular extrema pueden desarrollar manchas espumosas (manchas de Bitot) en la conjuntiva. La ceguera nocturna (mala visión en la oscuridad) puede desarrollarse por la carencia de vitamina A en la retina. En una persona mal nutrida, el diagnóstico de queratomalacia se basa en la presencia de sequedad y de úlceras en la córnea.

Los colirios o las pomadas con antibióticos pueden ayudar a curar una infección, pero también es importante corregir la carencia de vitamina A y la desnutrición con una dieta mejor o enriquecida con suplementos.

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