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Chalazión (calazio) y orzuelo

Por James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic College of Medicine

Un chalazión (calazio) consiste en el aumento de tamaño de una glándula sebácea (parecido a un grano) situada a cierta profundidad en el párpado, como resultado de la obstrucción del orificio de abertura de la glándula. Los orzuelos son folículos de las pestañas infectados.

Un chalazión está inflamado, pero no infectado. La causa del orzuelo suele ser una infección estafilocócica; a veces la persona afectada también sufre blefaritis (ver Blefaritis). Una persona puede tener uno o dos orzuelos a lo largo de la vida, pero a veces aparecen periódicamente. En raras ocasiones se forma un orzuelo en una de las glándulas profundas del párpado (orzuelo interno).

Síntomas

Chalazión (calazio)

Al principio, el chalazión puede causar hinchazón del párpado, dolor leve e irritación. Sin embargo, los síntomas desaparecen en 1 o 2 días y queda un bulto redondeado e indoloro en el párpado, que crece lentamente durante la primera semana. A veces la hinchazón continúa creciendo y puede llegar a ejercer presión sobre el globo ocular, lo que ocasiona una visión ligeramente borrosa. Debajo del párpado puede aparecer una zona de coloración rojiza o gris.

Orzuelo

Un orzuelo suele manifestarse primero con enrojecimiento, sensibilidad y dolor en el borde del párpado, y a continuación se forma una pequeña área redondeada, dolorosa e hinchada. El ojo lagrimea y se vuelve muy sensible a la luz intensa, y la persona afectada tiene sensación de cuerpo extraño en el ojo. Por lo general, tan solo se hincha una parte muy pequeña del párpado, aunque a veces se inflama por completo. A menudo aparece un diminuto punto amarillento en el centro de la zona hinchada, generalmente en el borde del párpado. El orzuelo tiende a romperse al cabo de 2 a 4 días, liberando una pequeña cantidad de pus, con lo que acaba el problema.

En el orzuelo interno, el dolor y los otros síntomas suelen ser más graves que en el externo. En la parte interna del párpado se producen dolor, enrojecimiento e hinchazón. En ocasiones, la inflamación es importante y puede ir acompañada de fiebre o escalofríos.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en los resultados de la exploración física.

Tratamiento

  • Para chalazios y orzuelos, compresas calientes

Chalazio (calacio)

En la mayoría de los casos el chalazio desaparece sin tratamiento en un plazo de 2 a 8 semanas. Si se aplican compresas calientes varias veces al día (por ejemplo, 2 o 3 veces al día, durante 5 a 10 minutos cada vez) puede desaparecer antes. Si la inflamación persiste después de este tiempo o si producen cambios en la visión, el médico puede drenarlo o inyectar un corticoesteroide. Dado que los chalaziones no están causados por una infección, los antibióticos no suelen ser eficaces.

Orzuelo

Aunque a veces se utilizan antibióticos para tratar los orzuelos, no suelen ser de gran ayuda, porque los orzuelos suelen desaparecer al cabo de unos días incluso sin tratamiento. El mejor tratamiento es la aplicación de compresas calientes. El calor favorece que el orzuelo madure, se rompa y drene de manera espontánea. Como un orzuelo interno no suele romperse por sí solo, el médico debe abrirlo para vaciar el pus. Los orzuelos internos suelen ser recurrentes.

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