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Ambliopía tóxica

(Ambliopía nutricional)

Por James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic College of Medicine

La ambliopía tóxica (ambliopía nutricional) es la lesión del nervio óptico causada por desnutrición o por exposición a una sustancia perjudicial para el nervio óptico, como plomo, metanol (alcohol de madera o alcohol metílico), anticongelante o ciertos medicamentos.

  • A menudo la causa de este trastorno es una carencia nutricional o una sustancia tóxica.

  • Por lo general, la vista se deteriora progresivamente.

  • Debe evitarse la exposición a sustancias tóxicas o tomar suplementos nutricionales.

Causas

La ambliopía tóxica puede estar ocasionada por una carencia nutricional (a veces llamada ambliopía nutricional), en especial de vitaminas B1 y B12 o de folato (ácido fólico). Las personas alcohólicas son particularmente propensas a la ambliopía nutricional. La causa real probablemente es más la desnutrición que el efecto tóxico del alcohol. En raras ocasiones, la ambliopía tóxica está causada por medicamentos (como cloranfenicol, isoniazida, etambutol y digoxina) o toxinas como el plomo, el etilenglicol (anticongelante) o el metanol (alcohol de la madera o alcohol metílico).

Síntomas

La visión se deteriora gradualmente en días o semanas. Puede aparecer un punto ciego que se va agrandando de manera gradual, y que al principio puede pasar desapercibido. Si el trastorno está causado por una exposición a una toxina o por una carencia nutricional, suelen resultar afectados ambos ojos. El etilenglicol y en particular la intoxicación por metanol pueden provocar una pérdida de visión repentina y total. Ambas sustancias pueden causar otros síntomas importantes, entre ellos coma, dificultad para respirar, vómitos y dolor abdominal.

¿Sabías que...?

  • La ingestión de anticongelante o de alcohol metílico puede causar una pérdida repentina y completa de la visión.

Diagnóstico

  • Evaluación médica, y en ocasiones otras pruebas

Los médicos basan el diagnóstico en los antecedentes de desnutrición o exposición a sustancias tóxicas o químicas, los síntomas visuales y los resultados de una prueba de visión. A veces se realizan pruebas de detección de toxinas o de carencias vitamínicas.

Pronóstico

Con tratamiento, la mayoría de las personas recuperan parte de la visión perdida.

Tratamiento

  • Para la desnutrición o el consumo de alcohol, suplementos vitamínicos y evitar el alcohol

  • Tratamiento de las causas producidas por fármacos o toxinas (como los fármacos quelantes para el plomo o la hemodiálisis y el fomepizol para el etilenglicol o el metanol)

Deben evitarse el alcohol y otras sustancias químicas, y los fármacos que puedan ser tóxicos. Si la causa es el consumo de alcohol o la desnutrición, la persona debe suspender el consumo de alcohol, seguir una dieta equilibrada y tomar suplementos vitamínicos que incluyan ácido fólico y vitaminas del grupo B. Sin embargo, si la causa es principalmente una carencia de vitamina B12, el tratamiento con suplementos dietéticos no basta. La deficiencia de vitamina B12 suele tratarse con inyecciones de vitamina B12.

Si el plomo es la causa de la enfermedad, los fármacos quelantes (como el succímero o el dimercaprol, ver Envenenamiento por plomo : Tratamiento) ayudan a eliminarlo del organismo.

Si la causa es una intoxicación por etilenglicol o metanol, puede ser útil el tratamiento rápido con hemodiálisis (ver Hemodiálisis) y el fármaco fomepizol (o como alternativa, alcohol).

Las personas con pérdida de visión pueden servirse de lupas, dispositivos con letras grandes y relojes con función de habla (ayudas para la visión).

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