Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Neuritis óptica

Por James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic College of Medicine

La neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico.

  • La esclerosis múltiple es la causa más frecuente.

  • Se produce pérdida de visión y los movimientos oculares resultan dolorosos.

  • Se realiza una resonancia magnética.

  • Si se cree que la esclerosis múltiple puede ser la causa, se administran corticoesteroides.

Causas

La neuritis óptica es más habitual entre los 20 y los 40 años de edad. Su causa suele ser la esclerosis múltiple (ver Esclerosis múltiple (EM)). Sin embargo, en algunas personas con neuritis óptica la esclerosis múltiple solo se detecta posteriormente. La neuritis óptica también puede deberse a una de las siguientes causas:

  • Infecciones como una encefalitis vírica (especialmente en los niños), meningitis, sífilis, sinusitis, tuberculosis y virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

  • Diseminación de un tumor canceroso hacia el nervio óptico

  • Productos químicos o sustancias, como el plomo, el alcohol metílico, la quinina, el arsénico y ciertos antibióticos.

Las causas poco frecuentes incluyen diabetes, anemia perniciosa, ciertas enfermedades autoinmunitarias, enfermedad de Graves que afecta a la órbita ocular (denominada orbitopatía de Graves), picaduras de abeja y heridas. No obstante, la causa de la neuritis óptica suele ser desconocida.

Síntomas

La neuritis óptica provoca pérdida de visión, que puede ser leve o grave y producirse en un ojo o en ambos. La pérdida de visión puede aumentar durante 1 o 2 días. La vista en los ojos afectados puede variar desde prácticamente normal hasta la ceguera absoluta. La visión de los colores puede resultar especialmente afectada, aunque es posible que la persona en cuestión no se dé cuenta. Los movimientos oculares pueden provocar dolor. En función de la causa, la vista suele recuperarse en 2 o 3 meses, pero no siempre se recupera por completo. Algunas personas sufren episodios repetidos de neuritis óptica.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Por lo general, resonancia magnética nuclear (RMN)

El diagnóstico implica un examen de la reacción de las pupilas y la observación de la parte posterior del ojo con un emisor de luz equipado con lentes de aumento (oftalmoscopio). Es posible que la cabeza del nervio óptico en la parte posterior del ojo (disco óptico) esté inflamada. Las pruebas del campo visual pueden mostrar una pérdida de parte de este. En las imágenes de resonancia magnética nuclear (RMN) pueden aparecer pruebas de esclerosis múltiple o, raras veces, de un tumor que presiona el nervio óptico.

Tratamiento

  • A veces, corticoesteroides

  • Para los tumores, alivio de la presión

En algunos casos, como cuando parece que la esclerosis múltiple sea la causa, se administran corticoesteroides por vía intravenosa. Estos fármacos pueden acelerar la recuperación y reducir las posibilidades de una recaída. Después de unos días, los corticoesteroides se administran por vía oral.

Si se trata de un tumor que presiona el nervio óptico, la vista suele mejorar una vez aliviada la presión producida por el tumor.

Las personas con pérdida de visión pueden servirse de lupas, dispositivos con letras grandes y relojes con función de habla (ayudas para la visión).