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Cáncer de los senos paranasales

Por Bradley A. Schiff, MD, Associate Professor, Department of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Las neoplasias de los senos paranasales se producen principalmente en los senos maxilar y etmoidal (ver figura Localización de los senos paranasales). Aunque son poco frecuentes en otros lugares, estos cánceres tienen una mayor incidencia en Japón y Sudáfrica, especialmente entre los bantúes. Los médicos no están seguros de la causa de este cáncer, pero son mucho más frecuentes en las personas que aspiran de forma regular ciertos tipos de polvo de madera y de metales. No parece que la sinusitis crónica cause este tipo de cáncer.

Localización de los senos paranasales

Síntomas

Dado que los senos paranasales disponen de una cavidad en la que puede crecer el tumor, la mayoría de los pacientes no desarrolla síntomas hasta que este está ya muy avanzado. Los síntomas son el resultado de la presión ejercida por el cáncer en las estructuras cercanas, e incluyen:

  • Dolor

  • Sensación de obstrucción nasal

  • Visión doble

  • Hemorragia nasal

  • Los dientes superiores debajo del seno afectado se aflojan

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

  • Biopsia

Los médicos hacen pruebas de imagen (normalmente tomografía computarizada y resonancia magnética nuclear) para localizar el tumor y determinar su extensión. Para confirmar el cáncer, el médico hará una biopsia, extrayendo una parte del tejido y examinándola al microscopio. Los médicos utilizan un tubo flexible de visualización denominado endoscopio para ver un tumor, realizar una biopsia de éste y en ocasiones extirparlo.

Pronóstico

Cuanto antes se trate la lesión, mejor será el pronóstico. Sin embargo, la supervivencia es generalmente baja; A nivel global, cerca del 60% de las personas con un cáncer de los senos paranasales viven más de 5 años.

Tratamiento

  • Cirugía

  • Radioterapia

Los médicos tratan el cáncer de los senos paranasales con una combinación de cirugía y radioterapia. Recientes avances en las técnicas quirúrgicas han permitido extirpar los tumores por completo, sin afectar otras zonas de la cara no implicadas (como el ojo), y reconstruir la zona de forma que el paciente conserve mejor aspecto.

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