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Obstrucciones del oído

Por Bradley W. Kesser, MD, Professor, Department of Otolaryngology - Head and Neck Surgery, University of Virginia School of Medicine

El conducto auditivo puede resultar bloqueado por cera del oído (cerumen), tejido cicatricial, un objeto externo o un insecto. Pueden darse obstrucciones cuando una persona, especialmente un niño, se introduce en el conducto auditivo cuerpos extraños, como canicas, gomas de borrar o judías.

Síntomas

Los bloqueos del oído pueden causar:

  • Prurito

  • Dolor

  • Sensación de taponamiento del oído

  • Pérdida de audición temporal

Los síntomas de un exceso de cerumen pueden ir desde prurito a sensación de taponamiento del oído y hasta pérdida auditiva. Sin embargo, no suele producir síntomas, incluso aunque se acumule una cantidad grande.

Los cuerpos extraños pueden permanecer inadvertidos hasta que causan dolor, prurito, infección o una secreción maloliente llena de pus.

Tratamiento

  • Métodos para eliminar obstrucciones del oído:

Antes y después de tratar de eliminar el cerumen, un cuerpo extraño o un insecto, los médicos pueden hacer una prueba de audición, en especial si la persona también se queja de pérdida de oído. Si la persona no recupera la audición después de eliminar el bloqueo, la obstrucción (o los intentos previos de eliminarla) pueden haber dañado el oído medio o el oído interno. Si la audición empeora después de eliminar la obstrucción, el proceso de eliminación del bloqueo puede haber causado daños. Si el cerumen o los cuerpos extraños se retiran con cuidado y de forma segura, con la iluminación y los instrumentos adecuados, es poco frecuente que se produzcan daños permanentes en el canal auditivo, dolor o pérdida de capacidad auditiva.

Eliminación de cerumen

Para eliminar el cerumen, el médico puede utilizar un raspador (cureta) para cerumen, un instrumento con un bucle en la punta, o con un dispositivo de succión. Estos métodos son más rápidos, más seguros y más cómodos para la persona que el uso de agua (irrigación). En algunas ocasiones se lleva a cabo la irrigación, que puede combinarse con un agente para ablandar la cera del oído. La irrigación se descarta definitivamente si la persona tiene o ha tenido una perforación timpánica (agujero en el tímpano), ya que el agua puede entrar en el oído medio (un espacio lleno de aire al otro lado del tímpano) y provocar una infección en dicha zona. Igualmente, se evitará utilizar irrigación si hay alguna secreción del oído, pues esta puede proceder de un tímpano perforado. El modo más seguro de eliminar las secreciones del oído es utilizar un pequeño dispositivo de succión y un microscopio. La irrigación tampoco se utiliza en personas con diabetes mellitus, con cualquier trastorno que debilite el sistema inmunológico, que se hayan sometido previamente a radioterapia de cabeza y cuello, con ciertas anomalías del canal auditivo o que tomen medicamentos anticoagulantes.

Ciertos disolventes (como el peróxido de hidrógeno o agua oxigenada, la glicerina o el aceite mineral) ayudan a suavizar el cerumen antes de que el médico intente extraerlo. Sin embargo, estos disolventes no pueden utilizarse a largo plazo, ya que pueden causar irritación de la piel o reacciones alérgicas en el canal auditivo. No se debería extraer el cerumen en casa usando bastoncillos con la punta de algodón, horquillas, lápices, velas auriculares ni cualquier otro instrumento. Tales intentos suelen simplemente compactar el cerumen hacia dentro y pueden lesionar el tímpano. Algunas personas necesitan una limpieza periódica por parte de un médico, ya que tienen un canal auditivo estrecho, su cerumen es pegajoso o grueso, o sufren una afección cutánea crónica en el canal auditivo.

Eliminación de un cuerpo extraño

Los objetos extraños en el conducto auditivo externo deben ser retirados por un otorrinolaringólogo (un médico especialista en oído, nariz y garganta). El otorrinolaringólogo elimina cuidadosamente el cuerpo extraño usando un microscopio y herramientas especiales. En muchos niños, la eliminación de un cuerpo extraño suele ser más segura cuando se realiza en un quirófano. En una sala de operaciones, los niños pueden recibir sedación o anestesia para ayudarles a permanecer quietos, lo que evita lesiones adicionales en el oído.

Para eliminar objetos extraños, el médico a menudo utiliza un pequeño gancho romo o pequeño dispositivo de vacío. Los objetos con borde (como el papel) pueden extraerse con unas pequeñas pinzas de cocodrilo. Los objetos que han penetrado profundamente en el conducto resultan más difíciles de extraer debido al riesgo de lesiones en el tímpano. Puede requerirse anestesia general o sedación profunda si el niño no puede permanecer quieto o si la extracción resulta particularmente difícil. A menudo el médico necesita utilizar un microscopio especial para ver y retirar el cuerpo extraño con seguridad.

Los insectos, especialmente las cucarachas, también pueden obstruir el conducto auditivo. Para matar al insecto, el médico llena el conducto auditivo con aceite mineral o lidocaína viscosa (un agente anestesiante) que aporta un alivio inmediato del dolor. Al cabo de unos minutos, el insecto muere, lo que permite al médico retirarlo.