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Laberintitis purulenta

Por Lawrence R. Lustig, MD, New York Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center

La laberintitis purulenta (supurativa) es una infección bacteriana del oído interno que a menudo causa sordera y pérdida del equilibrio.

La laberintitis purulenta suele aparecer cuando las bacterias penetran en el oído interno durante el curso de una infección grave del oído medio (otitis media aguda) o algunas formas de meningitis. También puede presentarse como una complicación de una perforación de tímpano crónica (como puede ocurrir en las personas que sufren episodios repetidos de otitis media).

Los síntomas incluyen vértigo intenso (falsa sensación de movimiento o de rotación) y nistagmo (rápidas sacudidas de los ojos en dirección alterna con una lenta deriva de nuevo a la posición original), náuseas y vómitos, acúfenos (ruido en el oído) y diversos grados de pérdida auditiva. Los afectados suelen tener dolor y fiebre.

Los médicos sospechan una laberintitis purulenta si la persona sufre vértigo, nistagmo, pérdida de audición o una combinación de los anteriores durante un episodio de otitis media aguda. Se realiza una tomografía computarizada (TC) del cráneo para buscar anomalías en el hueso que contiene los oídos interno y medio, los huesos en el oído interno y el hueso situado detrás de la oreja. También puede llevarse a cabo una resonancia magnética nuclear (RMN), y si la persona presenta síntomas de meningitis, como confusión, rigidez en el cuello o fiebre alta, se realiza una punción lumbar.

La laberintitis purulenta se trata con antibióticos (como la ceftriaxona) administrados por vía intravenosa. El médico también puede realizar una miringotomía, que es una abertura en el tímpano para permitir que el líquido drene desde el oído medio. Algunas personas pueden necesitar someterse a un procedimiento quirúrgico para extirpar todo el hueso situado detrás del oído o parte de él (mastoidectomía).