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Otitis media (crónica)

Por Richard T. Miyamoto, MD, MS, Indiana University School of Medicine

La otitis media crónica es una infección de larga duración en el oído medio.

  • La otitis media crónica está causada por un colesteatoma o por una perforación del tímpano que no se ha curado.

  • Puede producirse un nuevo brote después de una infección en el oído o al entrar agua en el oído medio.

  • La persona puede tener una secreción purulenta fétida persistente.

  • Los médicos limpian el canal auditivo y prescriben gotas óticas.

Por lo general, la causa de la otitis media crónica es una disfunción de la trompa de Eustaquio, pero puede aparecer debido a una perforación del tímpano que no llegó a curarse después de una lesión o a una infección aguda del oído medio. También puede ser resultado de una excrecencia no cancerosa (benigna) de un material claro similar a la piel (colesteatoma). Puede sufrirse una perforación sin haber experimentado ningún síntoma, pero a veces se desarrolla una infección bacteriana crónica.

La otitis media crónica puede exacerbarse después de una infección de nariz y garganta, como el resfriado común, o tras haber entrado agua en el oído medio durante el baño o la natación. Por lo general, estas exacerbaciones producen una secreción de pus indolora, que puede ser fétida, procedente del oído. Las exacerbaciones persistentes pueden provocar la formación de unas protuberancias llamadas pólipos, que se extienden desde el oído medio, atraviesan la perforación y llegan hasta el canal auditivo. La infección persistente puede destruir partes de los huesecillos (los huesos diminutos en el oído medio que conectan el tímpano con el oído interno y que conducen los sonidos desde el oído externo hasta el oído interno) y causar una pérdida auditiva de conducción (ver Causas). Otras complicaciones graves incluyen inflamación del oído interno, parálisis facial e infecciones encefálicas. Algunas personas con otitis media crónica desarrollan un colesteatoma en el oído medio. Un colesteatoma, que destruye el hueso, incrementa en gran medida la posibilidad de presentar otras complicaciones graves. El médico diagnostica una otitis media crónica cuando en un orificio o en un saco en el tímpano se acumula pus o una sustancia similar a la piel, que a menudo supura.

El médico diagnostica la otitis media crónica cuando en un orificio o en un saco en el tímpano se acumula pus o material similar a la piel que a menudo supura.

Tratamiento

Cuando se exacerba una otitis media crónica, el médico limpia por completo el conducto auditivo y el oído medio utilizando aspiración e hisopos de algodón, y luego prescribe una solución de ácido acético con hidrocortisona, o bien gotas óticas de antibiótico. En caso de perforación, debe evitarse el contacto con agua y la penetración de esta en el oído.

Por lo general, es posible reparar el tímpano mediante un procedimiento conocido como timpanoplastia. Si se ha producido una dislocación de la cadena de huesecillos, puede repararse al realizar la timpanoplastia. Los colesteatomas requieren extirpación quirúrgica, ya que de lo contrario pueden aparecer complicaciones graves.