Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Otitis media (secretora)

(Otitis media serosa)

Por Richard T. Miyamoto, MD, MS, Indiana University School of Medicine

La otitis media secretora es una acumulación de líquido en el oído medio.

  • La otitis media serosa se produce cuando una otitis media aguda no se ha resuelto por completo o cuando una alergia provoca una obstrucción en la trompa de Eustaquio.

  • Las personas pueden sufrir congestión o cierta pérdida temporal de audición en el oído afectado.

  • El médico explora el oído y usa la timpanometría para diagnosticar el trastorno.

  • Puede ser necesario realizar una abertura en el tímpano para favorecer el drenaje del líquido.

La otitis media secretora (serosa) puede desarrollarse a partir de una otitis media aguda que no se haya curado por completo, o de una obstrucción de la trompa de Eustaquio (que conecta el oído medio y la parte posterior de la nariz). Las alergias son una causa frecuente de obstrucción de la trompa de Eustaquio. La otitis media secretora puede presentarse a cualquier edad, pero sobre todo es frecuente en los niños (ver Otitis media secretora en niños).

Normalmente, la presión en el oído medio se reequilibra tres o cuatro veces por minuto, cada vez que la trompa de Eustaquio se abre durante la deglución. Si la trompa de Eustaquio está obstruida, la presión en el oído medio tiende a disminuir a medida que el oxígeno se absorbe en el torrente sanguíneo desde el oído medio. A medida que la presión disminuye, el líquido se acumula en el oído medio y se reduce la capacidad de movimiento del tímpano. Habitualmente, aunque no siempre, el líquido contiene algunas bacterias, pero los síntomas de infección activa (como enrojecimiento, dolor y pus) son poco frecuentes. Las personas suelen tener sensación de congestión en el oído afectado, y pueden oír un chasquido o un sonido crepitante al tragar. Es habitual que se produzca cierta pérdida de audición.

El médico explora el oído para establecer el diagnóstico. La timpanometría (ver Pruebas complementarias) ayuda a determinar la presencia de líquido en el oído medio.

Tratamiento

Para reducir la congestión nasal pueden tomarse descongestionantes, como fenilefrina y efedrina, y antihistamínicos en caso de alergia; no obstante, no son útiles para tratar la otitis media secretora. Los antibióticos tampoco resultan de ayuda. La baja presión en el oído medio puede aumentarse de forma temporal al forzar el paso del aire por la obstrucción en la trompa de Eustaquio. Para hacerlo, la persona puede intentar expeler aire con la boca cerrada y apretando las ventanas nasales con los dedos.

Si los síntomas se vuelven crónicos (persisten durante más de 3 meses), el médico puede hacer una miringotomía en la cual se realiza una abertura en el tímpano para permitir el drenaje de líquido del oído medio. Un diminuto tubo de drenaje (tubo de timpanostomía, ver figura Miringotomía: tratamiento de las otitis recidivantes) se introduce en la abertura del tímpano para favorecer la evacuación del líquido y permitir que entre aire en el oído medio.