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Armas radiológicas

La exposición a la radiación se discute en detalle en otra parte (ver Lesiones causadas por radiación). La radiación que puede causar víctimas en gran escala puede ser resultado de la detonación de un dispositivo nuclear. Una detonación nuclear no solo crea gran cantidad de radiación directa, sino también numerosas explosiones y lesiones por quemaduras y dispersa ampliamente el material radiactivo (lo que se denomina lluvia o ceniza radiactiva). El material radiactivo puede también dispersarse embalándolo alrededor de un explosivo convencional que luego va a detonarse. Esta arma se denomina, a veces, bomba sucia. Las personas también pueden estar expuestos a la radiación de una fuente oculta (por ejemplo, un contenedor de material radiactivo escondido debajo de un asiento del metro). Los médicos determinan si las personas han sido expuestas (irradiadas), contaminadas por el polvo y residuos radiactivos, o por ambos. Si se ha producido contaminación, los médicos aplican a las personas las medidas de descontaminación.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, Departamento de Defensa ni del Gobierno de los EE.UU.