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Dolor en la parte anterior de la rodilla

(Rodilla del corredor)

Por Paul L. Liebert, MD, Tomah Memorial Hospital, Tomah, WI

  • El dolor en la parte anterior de la rodilla puede estar causado por factores como la debilidad en los músculos del muslo y la pronación y tensión excesivas en los músculos y tendones de la pierna.

  • La persona puede sentir dolor cuando corre cuesta abajo, pero a la larga, también puede sentir dolor al caminar.

  • Para realizar el diagnóstico puede ser necesario realizar una resonancia magnética y una artroscopia.

  • Hay que dejar de correr hasta que el dolor cese, y luego realizar ejercicios que fortalezcan y equilibren los músculos que rodean la rodilla.

  • Si la causa del dolor es la pronación excesiva, unas plantillas especiales en el calzado pueden ser de gran ayuda.

La rótula (patela o choquezuela) es un hueso circular que se une a los tendones y a los ligamentos alrededor de la rodilla; normalmente se mueve hacia arriba y hacia abajo sobre el fémur durante la carrera.

Cuando duele la parte anterior de la rodilla

Normalmente, la rótula (patela) se mueve hacia arriba y hacia abajo del fémur durante la carrera. La rótula puede doler por razones diversas; porque los músculos del muslo son débiles o bien porque los pies están demasiado girados hacia dentro (pronación excesiva). El resultado de esta irregularidad es que la rótula roza contra el fémur de modo forzado e irregular, con lo que aumenta su desgaste.

El dolor en la parte frontal de la rodilla puede estar causado por:

  • Rótula situada demasiado alta o demasiado baja en la parte frontal de la rodilla

  • Inserción descentrada de los músculos alrededor de la rodilla

  • Acortamiento y sobrecarga de los músculos isquiotibiales

  • Tensión en el tendón de Aquiles

  • Debilidad en los músculos del muslo que normalmente ayudan a estabilizar la rodilla

Rodilla de corredor

Una causa frecuente del dolor anterior de la rodilla y que resulta fácil de tratar es la debilidad de los músculos del muslo. Los músculos débiles en el muslo permiten que la rótula pueda moverse lateralmente y rozar el fémur de forma anómala. El dolor de la rodilla del corredor aparece normalmente cuando corre cuesta abajo, pero más tarde también genera dolor corriendo o andando, especialmente bajando escaleras.

Pronación excesiva

La pronación excesiva del pie (rotación del pie hacia dentro) al caminar o correr puede causar dolor en la rodilla. Esta pronación fuerza los músculos del muslo (cuádriceps) a tirar de la rótula hacia fuera y rozar de manera anómala el extremo del fémur.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

El médico pregunta sobre los síntomas y examina a la persona. Algunas veces es necesario realizar una resonancia magnética nuclear, una artroscopia (observación del interior de la articulación con un tubo flexible de visualización), o ambas.

Tratamiento

  • Reposo

  • Rehabilitación

Debe evitarse correr hasta que se pueda hacer sin dolor. Aplicar hielo en la zona afectada, tomar antiinflamatorios no esteroideos, y el uso temporal de rodilleras o vendajes elásticos también son beneficiosos. Para proteger la rodilla y mantener la actividad física durante la recuperación, se pueden realizar otros ejercicios, como usar una bicicleta estática (con el asiento alto, baja repetición y baja resistencia) o nadar. Son útiles los ejercicios que fortalecen y equilibran los músculos de la parte posterior (isquiotibiales) y de la parte de anterior (cuádriceps) del muslo.

En la rodilla de corredor, los estiramientos previos al ejercicio ayudan a equilibrar las fuerzas anormales causadas por la tensión muscular y reducir el daño.

Las plantillas para el calzado pueden ayudar a corregir la excesiva pronación.

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