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Introducción a las mordeduras y picaduras

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Muchos animales, incluso los seres humanos, muerden cuando se les asusta o provoca. Las mordeduras pueden causar lesiones, que van desde arañazos superficiales hasta heridas extensas, que frecuentemente se infectan con bacterias de la boca del animal causante de la mordedura o picadura.

Ciertos animales pueden inyectar veneno a través de determinadas partes de la boca o con un aguijón. La toxicidad de estos venenos puede ser entre leve y potencialmente mortal. Incluso los venenos levemente tóxicos pueden causar reacciones alérgicas graves.

Los médicos diagnostican la mayoría de las mordeduras y picaduras por la información que les da la persona y mediante un examen físico. Si la herida es profunda, a veces es necesario realizar radiografías u otras pruebas de diagnóstico por la imagen para buscar dientes u otros cuerpos extraños ocultos. La forma más eficaz de evitar la infección y favorecer la cicatrización suele ser la limpieza a fondo y la cura adecuada de la herida tan pronto como sea posible.