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Mordedura de lagarto

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago
Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Solo se conocen dos lagartos venenosos:

  • lagarto de cuentas

  • monstruo de Gila

El lagarto de cuentas se encuentra en México. El monstruo de Gila es se encuentra en Arizona, Sonora, México y las áreas adyacentes.

El veneno de estos lagartos es bastante similar en contenido y efecto al de algunas serpientes venenosas, aun cuando los síntomas tienden a ser mucho menos graves y la mordedura casi nunca resulta mortal. A diferencia de la mayor parte de las serpientes, el monstruo de Gila y el lagarto moteado atenazan firmemente cuando muerden e introducen el veneno mordiendo a su víctima en vez de inyectarlo por los colmillos. Puede ser difícil desprenderse del lagarto.

Entre los síntomas comunes se encuentran dolor, hinchazón y alteraciones de la coloración de la zona que rodea la mordedura, así como inflamación de los ganglios linfáticos. La persona afectada puede quedar débil y sudar profusamente, tener sed, dolor de cabeza y zumbido de oídos (tinnitus o acúfeno). En los casos graves es posible que se produzca un descenso de la presión arterial.

Algunas sugerencias para desprender al monstruo de Gila son las siguientes:

  • Obligar a mantener las fauces abiertas con unos alicates

  • Aplicar una llama bajo la barbilla del lagarto

  • Sumergir al lagarto y la extremidad del cuerpo bajo el agua

Una vez desprendido el lagarto, a veces permanecen en la piel fragmentos de dientes que hay que retirar. El tratamiento de la presión arterial baja o de la coagulación es similar al de las mordeduras de serpientes venenosas. No existe un antídoto específico.