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Picadura de araña

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

  • Las lesiones graves por picadura de araña incluyen heridas graves causadas por la araña marrón y incluyen la picadura de araña marrón, que causa heridas graves en todo el cuerpo, y el envenenamiento general del organismo causado por la viuda negra.

  • Las heridas que se creen producidas por la araña marrón son a menudo debidas a otras causas, algunas potencialmente más graves.

  • El tratamiento de la picadura de la viuda negra es aliviar los síntomas y, a veces, la administración de un antídoto.

  • El tratamiento de la picadura de la araña marrón consiste en curar la herida.

Casi todas las arañas son venenosas. Sin embargo, los colmillos de la mayoría de las especies son demasiado cortos o frágiles para atravesar la piel humana. Aunque en Estados Unidos se han detectado por lo menos 60 especies implicadas en las mordeduras a personas, las lesiones graves suelen estar producidas por dos especies:

  • La araña viuda (viuda negra)

  • La araña marrón (reclusa marrón o araña violín)

Las arañas marrones se encuentran en la región central y sur de los Estados Unidos, no en los estados fronterizos y costeros canadienses, excepto cuando se introducen en la ropa o el equipaje de algún viajero. La araña viuda está presente en todo el territorio de Estados Unidos. Aunque algunas tarántulas son consideradas peligrosas, sus mordeduras no producen lesiones graves. Las mordeduras de araña causan menos de tres muertes al año en Estados Unidos, que a menudo suelen ser niños.

Síntomas

La mordedura de una araña viuda negra suele causar un dolor agudo, parecido a un pinchazo, seguido de un dolor sordo que, a veces, produce entumecimiento en la zona que rodea la mordedura. También se producen calambres y rigidez muscular, que pueden ser intensos, en el abdomen o en los hombros, la espalda y el pecho. Otros síntomas pueden ser náuseas, vómitos, sudoración, inquietud, ansiedad, dolor de cabeza, mareo, caída e inflamación de los párpados, erupción y prurito, problemas respiratorios graves, aumento de la producción de saliva y debilidad.

¿Sabías que...?

  • Aun cuando las tarántulas son grandes y pueden parecernos temibles, sus picaduras no causan daños graves.

La mordedura de una araña marrón puede no causar dolor o causar muy poco al principio, pero al cabo de una hora provoca dolor en el área que rodea la mordedura. El dolor puede ser intenso y afectar la totalidad de la zona herida, que puede estar enrojecida y amoratada y provocar prurito; también puede sufrirse prurito en el resto del cuerpo. Después se forma una ampolla, rodeada de una zona amoratada o una zona roja más distintiva parecida a una diana. A continuación, la ampolla aumenta de tamaño, se llena de sangre y, posteriormente, se rompe, con lo que se forma una llaga abierta (úlcera) que puede dejar una gran cicatriz en forma de cráter. Aunque no es habitual, la víctima puede presentar náuseas, vómitos, dolor, fatiga, escalofríos, sudoración, alteraciones sanguíneas e insuficiencia renal.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Si es posible, identificar la araña

No es posible identificar una araña en particular a partir de la marca que haya dejado su mordedura. Por lo tanto, un diagnóstico específico únicamente puede confirmarse si se ha podido identificar a la araña. Las viudas negras son identificables por una mancha en el abdomen, roja o naranja, en forma de reloj de arena. La araña marrón tiene una marca en forma de violín en la parte posterior. Sin embargo, estas marcas distintivas pueden ser difíciles de identificar, y la araña no suele recuperarse intacta, por lo que el diagnóstico no es seguro y tiene que establecerse en función de los síntomas. Muchas personas confunden algunas infecciones potencialmente graves de la piel (como las infecciones de Staphylococcus aureus resistentes a la meticilina) u otras alteraciones con una mordedura de araña.

Tratamiento

  • Limpiar la herida y aplicar hielo

  • En las picaduras de araña viuda, fármacos para aliviar el dolor y los espasmos musculares y, a menudo el antídoto

  • A menudo el antídoto

Las medidas de primeros auxilios para una picadura de araña incluyen la limpieza de la herida y la aplicación de hielo encima de la picadura para reducir el dolor (por ejemplo, cubitos de hielo o hielo picado dentro de una bolsa de plástico y envuelto en una tela delgada, porque el hielo no debe aplicarse de forma directa sobre la piel). Si la picadura es en una extremidad, también puede ser de ayuda elevar la zona de la herida.

En caso de mordedura de la araña viuda negra, es posible aliviar el dolor y los espasmos con benzodiazepinas (que producen sedación y ayudan a relajar los músculos) y opiáceos (analgésicos). El antídoto se administra en envenenamientos graves y algunas veces en los de gravedad moderada (si causan calambres musculares u otros síntomas en todo el cuerpo). Por lo general, deben ingresarse en el hospital las personas menores de 16 años y las mayores de 60, así como las que padezcan hipertensión arterial, enfermedad cardíaca o síntomas graves.

¿Sabías que...?

  • Muchas personas suponen erróneamente que les mordió una araña, cuando en realidad sufren otro trastorno, como una infección cutánea.

La mayoría de las picaduras de araña marrón se curan sin complicaciones. Las úlceras deben limpiarse diariamente con una solución de povidona yodada y sumergirlas 3 veces al día en agua salada estéril (solución salina). Las heridas con un deterioro entre moderado y grave pueden requerir procedimientos quirúrgicos.

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