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Neumotórax a tensión

Por Thomas G. Weiser, MD, MPH, Department of Surgery, Section of Trauma & Critical Care, Stanford University School of Medicine

Se produce un neumotórax a tensión cuando el aire se acumula entre la pared torácica y el pulmón y aumenta la presión en el tórax, lo que reduce la cantidad de sangre que regresa al corazón.

  • Los síntomas incluyen dolor torácico, dificultad respiratoria, respiración acelerada y frecuencia cardíaca extremadamente rápida, seguida de un choque.

  • Los médicos suelen diagnosticar la lesión basándose en el historial de la persona afectada, sus síntomas y los resultados de la exploración física.

  • El médico introduce de inmediato una aguja grande en el tórax para eliminar el aire.

En un neumotórax ordinario (ver Neumotórax), la lesión del pulmón permite que cierta cantidad de aire penetre en el espacio existente entre el pulmón y la pared torácica (espacio pleural). Típicamente, el aire deja de acumularse. Sin embargo, en el neumotórax a tensión, el aire continúa entrando en el espacio pleural conforme el paciente respira, con lo que aumenta la presión en el interior del tórax. El aumento de la presión reduce la cantidad de sangre que regresa al corazón debido a que la sangre no puede forzar su regreso al corazón según circula por el tórax. Como resultado, el corazón tiene menos sangre para bombear, lo que ocasiona un shock (ver Choque (shock)). Estos efectos pueden ocurrir rápidamente, particularmente en personas que están conectadas a un respirador. Un neumotórax a tensión puede causar la muerte de forma rápida.

Síntomas

Al principio, el paciente tiene dolor en el pecho, siente que le falta el aire, respira con rapidez y tiene la sensación de que su corazón se acelera. A medida que aumenta la presión dentro del tórax disminuye la presión arterial, el paciente se siente débil y mareado, y se hinchan las venas del cuello.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

El médico a menudo diagnostica un neumotórax a tensión en base a los resultados de la historia clínica, los síntomas y la exploración. Por ejemplo, un lado del tórax puede abultarse (estar distendido), y se puede escuchar un sonido hueco cuando se percute sobre él. Cuando se ausculta el tórax con un fonendoscopio, no se escucha cómo fluye el aire a los pulmones.

Dado que el neumotórax a tensión es una emergencia, se inicia el tratamiento inmediatamente en vez de hacer pruebas.

Tratamiento

  • Descompresión con aguja

El médico introduce de forma inmediata una aguja grande en el espacio pleural para extraer el aire (descompresión con aguja). A continuación, se introduce un tubo de toracostomía para continuar drenando el aire y permitir que se expanda el pulmón (ver Inserción de un drenaje torácico). Con frecuencia se administra anestesia local.