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Taponamiento cardíaco

Por Thomas G. Weiser, MD, MPH, Department of Surgery, Section of Trauma & Critical Care, Stanford University School of Medicine

El taponamiento cardíaco hace referencia a la presión en el corazón causada por la acumulación de sangre o de fluido en el saco de dos capas que rodea el corazón (pericardio). Este trastorno afecta a la capacidad de bombeo del corazón.

  • El sujeto suele sentirse mareado y con falta de aire, y puede desmayarse.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, los resultados de la exploración, y por lo general, en la ecografía del corazón (ecocardiografía) realizada en el servicio de urgencias.

  • La sangre se drena desde el espacio existente alrededor del corazón usando una aguja y, a veces, mediante cirugía.

En un taponamiento cardíaco, se acumula líquido o sangre entre las dos capas del pericardio, comprimiendo el corazón. Esta presión puede evitar que el corazón se llene de sangre. Como resultado, se bombea menos sangre hacia el cuerpo, causando a veces shock (con una disminución peligrosa de la tensión arterial ver Choque (shock)) e incluso la muerte.

Las causas más comunes son la rotura de un aneurisma de la aorta (una dilatación de la pared de la aorta), el cáncer de pulmón avanzado, la pericarditis aguda (inflamación del pericardio), un ataque al corazón, y la cirugía de corazón.

Los traumatismos torácicos también pueden causar un taponamiento cardíaco. Los traumatismos más comunes son las heridas por arma blanca. Los traumatismos cerrados (ver Herida cardíaca por contusión) con una rotura de la pared del corazón pueden causar taponamiento, pero muchas personas con este tipo de lesiones fallecen antes de que puedan ser llevados al hospital para recibir tratamiento médico.

Taponamiento cardíaco

Síntomas

Las personas que sufren taponamiento cardíaco pueden sentir mareos o dificultad para respirar. Pueden sufrir pérdida de conocimiento. Pueden tener la presión arterial baja y una frecuencia cardíaca rápida. La piel se vuelve fría, sudorosa y azulada. Las venas del cuello pueden verse hinchadas o ingurgitadas.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Ecocardiografía

Un diagnóstico y un tratamiento precoces son fundamentales, ya que el taponamiento cardíaco puede provocar la muerte con rapidez. El diagnóstico se basa en los síntomas, en los resultados de la exploración física y por lo general en la ecocardiografía.

La ecocardiografía (que emplea ondas de ultrasonido para producir una imagen del corazón) suele realizarse para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

  • Extracción de sangre o líquido situado alrededor del corazón

El taponamiento cardíaco es una urgencia médica. El médico lo trata de inmediato utilizando una aguja para eliminar la sangre o el fluido acumulado alrededor del corazón (pericardiocentesis). Este procedimiento alivia la presión sobre el corazón y le permite latir con normalidad.

A veces mediante pericardiocentesis no se puede extraer suficiente líquido. En este caso, se debe realizar una incisión en la pared torácica (toracotomía) y luego en el pericardio (pericardiotomía) para drenar el líquido. También puede ser necesario extirpar parte del pericardio (pericardiectomía).

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