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Revisión de insuficiencia respiratoria

Por Jesse B. Hall, MD, Professor of Medicine, Department of Anesthesia and Critical Care and Section Chief, Pulmonary and Critical Care Medicine, University of Chicago ; Pamela J. McShane, MD, Assistant Professor of Medicine, Section of Pulmonary and Critical Care Medicine, University of Chicago

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La insuficiencia respiratoria es un deterioro de la oxigenación, de la eliminación de CO2, o de ambas, que pone en peligro la vida. La insuficiencia respiratoria puede deberse a una alteración del intercambio de gases o a una disminución de la ventilación . Las manifestaciones comunes son disnea, uso de los músculos accesorios de la respiración, taquipnea, taquicardia, diaforesis, cianosis, alteraciones de la conciencia y, sin tratamiento, obnubilación, paro respiratorio y muerte. El diagnóstico es clínico, y se confirma con estudios de gases en sangre y radiografías de tórax. El tratamiento se realiza en UCI y consiste en la corrección de las causas subyacentes, administración de O2, control de secreciones y asistencia respiratoria mecánica si es necesario.

El aparato respiratorio oxigena la sangre y elimina CO2 de la sangre venosa. Una clasificación útil de insuficiencia respiratoria consiste en determinar si la anormalidad principal es una oxigenación inadecuada o una eliminación incorrecta de CO2 (lo que implica una ventilación inadecuada), aunque muchas afecciones alteran ambas. Si bien existen medidas temporarias, la insuficiencia respiratoria con frecuencia requiere ventilación mecánica.