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Generalidades sobre las infecciones por arbovirus, arenavirus y filovirus

Por Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

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Los arbovirus (virus transmitidos por artrópodos) son todos los virus que se transmiten al ser humano o a otros vertebrados por ciertas especies de artrópodos hematófagos, especialmente insectos (moscas y mosquitos) y arácnidos (garrapatas). Los arbovirus no forman parte del sistema de clasificación actual de los virus, que se basa en la naturaleza y estructura del genoma viral. Las familias que pertenecen al sistema de clasificación actual y tienen algunos miembros del grupo arbovirus son

  • Bunyaviridae (que comprende los bunyavirus, flebovirus, nairovirus y hantavirus)

  • Flaviviridae (que comprende solo a los flavivirus)

  • Reoviridae (que comprende a coltivirus y orbivirus)

  • Togaviridae (que comprende a los alfavirus)

La mayoría de los virus asociados con las fiebres hemorrágicas se clasifica en las familias Arenaviridae y Filoviridae. Sin embargo, algunos flavivirus (fiebre amarilla, virus del dengue), algunos Bunyaviridae (Virus de la fiebre del Valle del Rift, virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo y los hantavirus) pueden estar asociados con síntomas hemorrágicos.

Los arbovirus son > 250 y están distribuidos en todo el mundo; al menos 80 especies causan enfermedad en el ser humano. Las aves suelen ser reservorio de los arbovirus, que se transmiten a través de los mosquitos a los caballos, otros animales domésticos y los seres humanos. Estos últimos no pueden transmitir la mayoría de las enfermedades por arbovirus, tal vez porque la viremia típica es insuficiente para infectar al vector artrópodo; las excepciones son el dengue, la fiebre amarilla y la fiebre chikungunya, que pueden diseminarse de una persona a otra a través del mosquito. Algunas infecciones (p. ej., por el virus del Nilo occidental, fiebre por la garrapata de Colorado, dengue) se han diseminado por transfusiones de sangre o donación de órganos. Los reservorios de bunyavirus son insectos y vertebrados, a menudo roedores. Estos virus se diseminan a los seres humanos directamente desde sus reservorios, pero también se informaron casos de transmisión interpersonal.

Los Arenaviridae incluyen el virus de la coriomeningitis linfocítica, el virus de la fiebre de Lassa, el virus Mopeia, el virus Tacaribe, el virus Junín, el virus de Lujo, y el virus de Guaroa; todos son transmitidos por roedores y por lo tanto no son arbovirus. La fiebre de Lassa puede transmitirse de una persona a otra.

Los Filoviridae incluyen 2 géneros: Ebolavirus (que consta de 5 especies) y Marburgvirus (que consta de 2 especies). Los vectores específicos de esos virus no han sido confirmados, pero los murciélagos de la fruta son los principales candidatos; por ello, los Filoviridae no son arbovirus. La transmisión de persona a persona del virus Ébola y el virus de Marburgo se produce fácilmente.

Muchas de estas infecciones son asintomáticas. Cuando provocan síntomas, suelen comenzar con una enfermedad seudogripal menor inespecífica, que puede provocar un síndrome (ver Enfermedades por arbovirus, arenavirus y filoviruses) caracterizado por adenopatías, exantema, meningitis aséptica, encefalitis, artralgias, artritis y edema pulmonar no cardiógeno. Varias infecciones producen fiebre y tendencia hemorragípara (fiebre hemorrágica). La disminución de la síntesis de factores de la coagulación dependientes de vitamina K, la coagulación intravascular diseminada y la alteración de la función plaquetaria contribuyen al sangrado.

Las pruebas de laboratorio que pueden solicitarse son cultivos virales, reacción en cadena de la polimerasa (PCR), microscopia electrónica y métodos de detección de antígenos y anticuerpos, en los laboratorios donde esté disponible.

Enfermedades por arbovirus, arenavirus y filoviruses

Síntomas distintivos

Agente viral o enfermedad

Familia

Vector

Área de distribución principal*

Fiebre, malestar general, cefaleas, mialgias

Características adicionales: ninguna

Fiebre por garrapatas de Colorado

Reoviridae (Coltivirus)

Garrapatas

Especie de Dermacentor

Región ccidental de los Estados Unidos y Canadá

Fiebre por flebótomos

Bunyaviridae (Phlebovirus)

Flebótomos o jejenes

Especie de Flebótomos

Cuenca del Mediterráneo, Balcanes, Medio Oriente, Pakistán, India, China, región oriental de África, Panamá, Brasil

Encefalitis equina venezolana

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Culex

Argentina, Brasil, región septentrional de América del Sur, Panamá, México, Florida

Fiebre del valle de Rift

Bunyaviridae (Phlebovirus)

Mosquitos

Varias especies

Sudáfrica, región oriental de África, Egipto

Adenopatía, exantema

Fiebre del Dengue

Flaviviridae

Mosquitos

Especies de Aedes

Sudeste de Asia, África Occidental, Oceanía, Australia, Sudamérica, México, Caribe, Estados Unidos

Fiebre del Nilo occidental

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Culex

África, Medio Oriente, región meridional de Francia, Rusia, India, Indonesia, Estados Unidos

Artralgia, exantema

Enfermedad de Chikungunya

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Aedes

África, India, Guam, sudeste asiático, Nueva Guinea, áreas limitadas de Europa

Virus Mayaro

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Haemogus

Brasil, Bolivia, Trinidad

Virus del río Ross

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Aedes

Australia, Nueva Guinea, Islas Salomón, Samoa, Islas de Cook

Virus del bosque de Barmah

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Aedes

Australia

Enfermedad del virus Sindbis (enfermedad de Ockelbo, fiebre de Karelian)

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Culex

África, Australia, antigua Unión Soviética, Finlandia, Suecia

Signos hemorrágicos

Fiebre amarilla

Flaviviridae

Mosquitos

Especies de Aedes

América Central y del Sur, África

Fiebre hemorrágica del dengue

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Aedes

Sudeste asiático, África Occidental, Oceanía, Caribe

Enfermedad del bosque de Kyasanur

Flaviviridae

Garrapatas

Especie de Haemaphysalis

India

Fiebre hemorrágica de Omsk

Flaviviridae

Garrapatas

Dermacentor spp

Rusia

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

Bunyaviridae (Nairovirus)

Garrapatas

Especie de Hyalomma

África, regiones meridional y oriental de Europa, India, China, Medio Oriente, antigua Unión Soviética

Virus antaan

Bunyaviridae (Hantavirus)

Roedores

Corea, Japón, China, Sudeste asiático, Europa

Virus Seúl

Bunyaviridae (Hantavirus)

Roedores

Corea, Japón, Europa

Virus Puumala (nefropatía epidémica)

Bunyaviridae (Hantavirus)

Roedores

Escandinavia, antigua Unión Soviética

Virus Machupo

Arenaviridae

Roedores

Bolivia

Virus Junín

Arenaviridae

Roedores

Argentina

Virus guanarito

Arenaviridae

Roedores

Venezuela

Virus de la fiebre de Lassa

Arenaviridae

Roedores

Especie de Mastomys

Región occidental de África

Virus Lujo

Arenaviridae

Desconocido

Zambia

Virus Marburgo

Filoviridae

Humano a humano

Mono

Murciélago

Zimbabwe, Kenia, Uganda, República Democrática del Congo, Sudáfrica

Virus del Ébola

Filoviridae

Humano a humano

Mono

Murciélago

Zaire, Sudán, Guinea, Liberia, Sierra Leona, República Democrática del Congo, Gabón, Costa de Marfil, Uganda

Edema pulmonar no cardiógeno

Hantavirus: Sin Nombre, Black Creek Canal, Bayou, Nueva York-1, del Río Mamore

Bunyaviridae (Hantavirus)

Roedores

Estados Unidos (región occidental del río Misisipí), Canadá, Brasil, Bolivia, Paraguay, Argentina

Fiebre grave con síndrome de trombocitopenia (SFTS)

Virus SFTS

Bunyaviridae

Garrapatas

China, Corea, Japón

Fiebre y compromiso del sistema nervioso central (SNC)

Encefalitis equina oriental

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Culex

Costas del Atlántico y el golfo de los Estados Unidos, Caribe, región septentrional de Nueva York, región occidental de Míchigan

Encefalitis equina occidental

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquito

Estados Unidos, Canadá, América Central y del Sur

Virus del Nilo occidental

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Culex

África, Medio Oriente, región meridional de Francia, antigua Unión Soviética, India, Indonesia, Estados Unidos

Encefalitis de San Luis

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Culex

Estados Unidos, Caribe

Encefalitis equina venezolana

Togaviridae (Alphavirus)

Mosquitos

Especie de Culex

Argentina, Brasil, región septentrional de Ámerica del Sur, Panamá, México, Florida

Encefalitis de La Crosse

Bunyaviridae

Mosquitos

Especies de Aedes

Estados del norte y centrales, Nueva York

Encefalitis japonesa

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Culex

Japón, Corea, China, India, Filipinas, sudeste asiático, Rusia

Virus Powassan

Flaviviridae

Garrapatas

Región oriental de Canadá, Nueva York

Encefalitis del valle de Murray

Flaviviridae

Mosquitos

Especie de Culex

Australia, Nueva Guinea

Enfermedad del bosque de Kyasanur

Flaviviridae

Garrapatas

India

Encefalitis transmitida por garrapatas

Flaviviridae

Garrapatas

Especie de Haemaphysalis

Europa, Balcanes, Rusia

Coriomeningitis linfocítica

Arenaviridae

Roedores

Trasplante de órganos

Estados Unidos, Argentina, Alemania, Balcanes

*Los cambios en las condiciones climáticas pueden afectar la distribución geográfica de los arbovirus, al extender o contraer los hábitats de sus vectores.

La fiebre del valle de Rift también causa hemorragia, meningoencefalitis y trastornos oculares.

Los hantavirus Seúl, Puumala, Dobrava y Hantaan causan fiebre hemorrágica con síndrome renal.

Tratamiento

  • Medidas de apoyo

  • En ocasiones, ribavirina

El tratamiento de la mayoría de estas infecciones es sintomático. En las fiebres hemorrágicas, el sangrado puede requerir fitonadiona (Vitamina K1—ver Tratamiento bajo el título de Deficiencia de vitamina K). También puede ser necesaria la transfusión de concentrado de eritrocitos o de plasma fresco congelado. La aspirina y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) están contraindicados debido a su actividad antiplaquetaria.

El tratamiento de la fiebre hemorrágica causada por arenavirus o bunyavirus, como la fiebre de Lassa, la fiebre del valle de Rift y la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, deben tratarse con una dosis de carga de 30 mg/kg de ribavirina por vía intravenosa (máximo, 2 g), seguida por 16 mg/kg por vía intravenosa (máximo, 1 g/dosis) cada 6 horas durante 4 días y luego 8 mg/kg por vía intravenosa (máximo, 500 mg/dosis) cada 8 horas durante 6 días. Para conocer la dosificación de los fármacos para la fiebre hemorrágica con síndrome renal, ver Fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR) : Tratamiento. El tratamiento antiviral de otros síndromes no se evaluó en forma adecuada. La ribavirina no ha sido eficaz en modelos animales de infecciones por filovirus y flavivirus.

Prevención

La abundancia y diversidad de arbovirus implica que a menudo es más fácil y más barato controlar las infecciones por arbovirus mediante la destrucción de sus vectores artrópodos, la prevención de las picaduras y la eliminación de sus hábitats de cría, que por el desarrollo de vacunas específicas o tratamientos farmacológicos. En la actualidad, hay vacunas eficaces solamente para el virus de la fiebre amarilla y el virus de la encefalitis japonesa. Las vacunas para la encefalitis transmitida por garrapatas están disponibles en Europa, Rusia y China, pero no en los EE.UU.

Las enfermedades transmitidas por mosquitos o garrapatas suelen poder prevenirse usando vestimenta que cubra la mayor parte del cuerpo, la aplicación de repelentes de insectos (p. ej., DEET o dietiltoluamida) y la disminución al mínimo de la probabilidad de exponerse a los insectos (p. ej., para los mosquitos, debe limitarse el tiempo al aire libre en áreas húmedas; para las garrapatas, ver Prevención de las picaduras de garrapatas).

Las enfermedades transmitidas por excrementos de roedores pueden evitarse a través del sellado de las entradas potenciales de los roedores a los hogares y los edificios cercanos, la prevención del acceso de los roedores a los alimentos y la eliminación de los potenciales nidos cercanos a las viviendas. Pueden establecerse normas para erradicar los roedores y trabajar en áreas con potenciales excrementos de roedores a los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Debido a que la transmisión de los filovirus Ébola y Marburgo es predominantemente de persona a persona, la prevención de la propagación requiere estrictas medidas de cuarentena.

Recursos en este artículo