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Listeriosis

Por Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University ; Maria T. Perez, MD, Associate Pathologist, Department of Pathology and Laboratory Medicine, Wellington Regional Medical Center, West Palm Beach

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La listeriosis es la bacteriemia, meningitis, cerebritis, dermatitis, síndrome oculoglandular, infección intrauterina o neonatal, y raramente endocarditis, causada por especies del género Listeria. Los síntomas varían de acuerdo con el aparato o sistema afectado. La infección intrauterina puede provocar la muerte del feto. El diagnóstico se establece mediante el aislamiento en el laboratorio. El tratamiento incluye penicilina, ampicilina (a menudo junto con aminoglucósidos) y trimetoprim/sulfametoxazol.

Las Listerias son bacilos grampositivos aerobios o anaerobios facultativos, no acidorresistentes, no encapsulados, no esporulados, β-hemolíticos, que tienen una movilidad característica en volteretas. Están presentes en todo el mundo, en el medioambiente y en el intestino del ser humano, en mamíferos no humanos, aves, arácnidos y crustáceos. Existen varias especies de Listeria, pero L. monocytogenes es el único patógeno para el ser humano. La incidencia en los Estados Unidos es de ≥ 5 casos/1.000.000 de personas por año, y tiene su pico máximo en el verano; las tasas de infección son más altas en neonatos y en adultos ≥ 60 años.

Dado que la L. monocytogenes es ubicua en el medioambiente, son numerosas las oportunidades de contaminación en los procesos de elaboración de los alimentos. Casi todos los tipos de alimentos pueden albergar y transmitir L. monocytogenes, pero en general, la infección se produce por la ingesta de productos lácteos , vegetales crudos o carnes contaminados y está favorecida por la capacidad de L. monocytogenes de sobrevivir y crecer a las temperaturas del refrigerador. La infección también puede producirse por contacto directo y durante el sacrificio de animales infectados.

Perlas y errores

  • Listeria monocytogenes puede reproducirse a las temperaturas del refrigerador, de modo que los alimentos refrigerados poco contaminados pueden con el tiempo adquirir una contaminación grave.

Factores de riesgo

El patógeno L. monocytogenes se multiplica en forma intracelular, por lo que el control de la listeriosis requiere de la inmunidad mediada por células; por ello, los pacientes inmunocomprometidos tienen un riesgo elevado, al igual que los neonatos y los ancianos. Las embarazadas también tienen un riesgo aumentado de desarrollar infección por listerias, que puede transmitirse antes del parto o durante éste de madre a hijo, y causar aborto o muerte infantil.

Signos y síntomas

La bacteriemia primaria por listeria es rara y causa fiebre elevada sin signos o síntomas que indiquen localización. Pueden producirse endocarditis, peritonitis, osteomielitis, artritis séptica, colecistitis y pleuroneumonía. La gastroenteritis febril puede aparecer después de la ingestión de alimentos contaminados. La bacteriemia durante el embarazo puede producir infección intrauterina, corioamnionitis, parto prematuro, muerte fetal o infecciones neonatales.

La meningitis se debe a Listeria en un 20% de los casos en neonatos y pacientes de más de 60 años. El 20% de los casos progresa a cerebritis, que puede ser en forma de encefalitis difusa o, más raramente, en forma de rombencefalitis y abscesos; la rombencefalitis se manifiesta como una alteración de la conciencia, parálisis de los nervios craneales, signos cerebelares y pérdida motora o sensitiva.

La listeriosis oculoglandular causa oftalmitis y linfadenopatías regionales (síndrome de Parinaud). Puede producirse por la inoculación en la conjuntiva y, de no ser tratada, puede progresar a bacteriemia y meningitis.

Diagnóstico

  • Cultivo

Las infecciones por listerias se diagnostican mediante cultivos de sangre o de LCR. Debe informarse al laboratorio si se sospecha la presencia de L. monocytogenes, porque este microorganismo se confunde fácilmente con los difteroides. En todas las infecciones por listerias, los títulos de aglutinina IgG alcanzan valores máximos entre las 2 y 4 semanas después de la aparición de los síntomas.

Tratamiento

  • Ampicilina o penicila G, en general junto con un aminoglucósido

La meningitis por listerias se trata con ampicilina, en dosis de 2 g IV cada 4 horas (50 a 100 mg/kg IV cada 6 horas para niños). La mayoría de los expertos recomiendan agregar gentamicina (1 mg/kg IV cada 8 hs) debido a la sinergia que se observa in vitro. Las cefalosporinas no son eficaces.

La endocarditis y la bacteriemia primaria se tratan con ampicilina, 2 mg IV cada 4 horas, más gentamicina (que tiene efecto sinérgico); la terapia se continúa más allá de la defervescencia, durante 6 semanas en el caso de la endocarditis y 2 semanas en la bacteriemia. En general, la listeriosis oculoglandular y la dermatitis por listerias responden a la eritromicina en dosis de 10 mg/kg orales cada 6 horas, terapia que se continúa hasta 1 semana después de la desaparición de la fiebre. Las cefalosporinas no muestran actividad in vitro y no deben utilizarse; se han informado fracasos con vancomicina. Una alternativa es la combinación de trimetoprim/sulfametoxazol, 5/25 mg/kg IV cada 8 horas. La linezolida es activa in vitro, pero no se cuenta con experiencia clínica.

Prevención

Debido a que la contaminación de alimentos es común y a que L. monocytogenes puede reproducirse a temperaturas de refrigeración, los alimentos ligeramente contaminados pueden adquirir una gran contaminación durante la refrigeración. Por lo tanto, la higiene alimentaria adecuada es importante, sobre todo para las personas en situación de riesgo (p. ej., pacientes inmunocomprometidos, embarazadas, ancianos). Las personas en riesgo deben evitar el consumo de:

  • Quesos blandos (p. ej., queso feta, Brie, Camembert)

  • Alimentos refrigerados listos para consumir (p. ej., perros calientes, embutidos, patés, picadillos untables) a menos que se calienten hasta una temperatura interna de 73,9ºC (165ºF) o hasta hervir, antes de servirse.

  • Mariscos ahumados refrigerados (p. ej., de estilo nova, salmón ahumado, arenque ahumado, carne seca), a menos que hayan sido cocinados

  • Leche cruda (no pasteurizada)

Conceptos clave

  • L. monocytogenes es muy común en el medio ambiente pero causa infección en sólo unos 5 millones de personas/año, normalmente a través de alimentos contaminados.

  • Las tasas de infección son más altas en neonatos, adultos 60 años, y pacientes inmunocomprometidos.

  • Varios sistemas orgánicos pueden verse afectados; la infección materna durante el embarazo puede causar la muerte del feto.

  • Administrar ampicilina, en general junto con gentamicina.

  • Asesorar a los pacientes en la prevención de la enfermedad, mediante el consumo inmediato de alimentos con riesgo de contaminación y/o su cocción adecuada (o, para los pacientes de alto riesgo, evitar tales alimentos).

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