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Generalidades de las bacterias anaerobias

Por Joseph R. Lentino, MD, PhD, Professor of Medicine;Chief, Infectious Diseases, Loyola University Stritch School of Medicine;Hines VA Hospital

Información:
para pacientes

Las bacteria se clasifican de acuerdo con sus necesidades y su tolerancia al O2:

  • Bacterias facultativas, que crecen en presencia o en ausencia de O2

  • Bacterias microaerófilas, que toleran concentraciones bajas de O2 pero proliferan mejor en ambientes anaerobios o con concentraciones de CO2> 10%

  • Bacterias anaerobias obligadas, que no toleran O2

Los anaerobios obligados se replican en sitios con potencial oxidorreductor bajo (p. ej., tejido necrótico, desvascularizado). Los anaerobios obligados se clasifican en función de su tolerancia al O2: los anaerobios estrictos crecen en un medio con 0,4% de O2, los anaerobios moderados crecen en un medio con 0,8 a 2,5% de O2 y los anaerobios aerotolerantes crecen en un medio con 2,5% O2. Los anaerobios obligados que suelen causar infecciones pueden tolerar el O2 atmosférico durante al menos 8 horas y con frecuencia lo toleran hasta 72 horas.

Los anaerobios obligados son componentes importantes de la microflora normal de las mucosas, en especial de la boca, la porción inferior del tubo digestivo y la vagina; estos microorganismos causan enfermedad cuando las barreras mucosas fallan.

Los anaerobios gramnegativos y algunas de las infecciones que causan son

  • Bacteroides (más frecuente): infecciones intraabdominales

  • Fusobacterium: abscesos, infecciones de heridas e infecciones pulmonares e intracraneales

  • Porphyromonas: neumonía aspirativa y periodontitis

  • Prevotella: infecciones intraabdominales y de los tejidos blandos

Los anaerobios grampositivos y algunas de las infecciones que causan son

  • Actinomyces: infecciones de la cabeza, el cuello, el abdomen y la pelvis y neumonía por aspiración

  • Clostridium: gangrena gaseosa generada por C. perfringens, intoxicaciones alimentarias por C. perfringens tipo A, botulismo por C. botulinum, tétanos por C. tetani y diarrea inducida por C. difficile (colitis seudomembranosa)

  • Peptostreptococcus: infecciones bucales, respiratorias e intraabdominales

  • Propionibacterium: infecciones por cuerpos extraños (p. ej., en una derivación de líquido cefalorraquídeo, una prótesis articular o un dispositivo cardíaco)

Las infecciones anaerobias típicas son supuradas y causan abscesos con tejido necrótico (a menudo, como resultado de tromboflebitis, formación de gas o ambas). Muchos anaerobios producen enzimas que destruyen los tejidos y algunas de las toxinas paralizadoras más potentes conocidas.

Las claves para diagnosticar una infección anaerobia son las siguientes

  • Resultados polimicrobianos en la tinción de Gram o el cultivo

  • Gas en pus o tejidos infectados

  • Pus o tejidos infectados con olor desagradable

  • Tejidos necróticos infectados

  • Infección cerca de una mucosa donde en condiciones normales reside microflora anaerobia

Estudios complementarios

Las muestras para cultivo anaerobio deben obtenerse mediante aspiración o biopsia de sitios que suelen ser estériles. El transporte al laboratorio debe ser rápido y los medios de transporte deben contar con una atmósfera carente de O2 formada por dióxido de carbono, hidrógeno y nitrógeno. Los hisopos se transportan en un medio semisólido esterilizado en condiciones anaerobias, como el medio de transporte de Cary-Blair.