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Cloranfenicol

Por Hans P. Schlecht, MD, MSc, Assistant Professor of Medicine, Department of Medicine, Division of Infectious Diseases & HIV Medicine, Drexel University College of Medicine ; Christopher Bruno, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of infectious Diseases & HIV Medicine, Drexel University College of Medicine

Información:
para pacientes

El cloranfenicol es principalmente bacteriostático. Se une a la subunidad 50S del ribosoma e inhibe así la síntesis de proteínas bacterianas.

Farmacología

El cloranfenicol se absorbe bien por vía oral. La terapia parenteral debe administrarse por vía IV.

El cloranfenicol se distribuye ampliamente en los líquidos corporales, entre ellos el LCR, y se excreta en la orina. Como su metabolización es hepática, no se acumula medicamento activo cuando hay insuficiencia renal.

Indicaciones

El cloranfenicol tiene un amplio espectro de actividad contra

  • Cocos y bacilos grampositivos y gramnegativos (incluso anaerobios)

  • Especies de los géneros Rickettsia, Mycoplasma, Chlamydia y Chlamydophila

Debido a su toxicidad sobre la médula ósea, la disponibilidad de antibióticos alternativos y la aparición de resistencias, el cloranfenicol no es un fármaco de elección, excepto para

  • Infecciones graves debidas a unas pocas bacterias resistentes a múltiples antibióticos, que mantienen la sensibilidad a este fármaco

Sin embargo, cuando se ha usado cloranfenicol para tratar meningitis causadas por neumococos relativamente resistentes a la penicilina, los resultados han sido desalentadores, probablemente debido a que el fármaco tiene poca actividad bactericida contra estas cepas.

Contraindicaciones

El cloranfenicol está contraindicado si es posible utilizar otro medicamento en su lugar.

Uso durante el embarazo y la lactancia

La administración de cloranfenicol durante el embarazo genera concentraciones del fármaco en el feto que son casi tan altas como en la madre. El síndrome del bebé gris es teóricamente una preocupación, especialmente cerca del fin de la gestación, pero no hay evidencia clara de riesgo para el feto.

El cloranfenicol pasa a la leche materna. No se ha determinado su seguridad durante la lactancia.

Efectos adversos

Los efectos adversos incluyen

  • Depresión de la médula ósea (efecto más grave)

  • Náuseas, vómitos y diarrea

  • Síndrome del bebé gris (en neonatos)

Se producen 2 tipos de depresión de la médula ósea:

  • Interferencia reversible con el metabolismo del hierro, dependiente de la dosis: este efecto es más probable con dosis altas o con tratamientos prolongados, o en pacientes con trastornos hepáticos graves.

  • Anemia aplásica idiosincrásica irreversible: se produce en menos de uno de cada 25.000 pacientes tratados. Puede no desarrollarse hasta después de la culminación de la terapia. No debe usarse cloranfenicol por vía tópica debido a que pueden absorberse pequeñas cantidades y, en casos raros, causar anemia aplásica.

Las reacciones de hipersensibilidad son poco comunes. Puede producirse neuritis óptica y periférica con el uso prolongado.

El síndrome del neonato gris, que implica hipotermia, cianosis, flacidez y colapso circulatorio, suele ser mortal. La causa es la concentración elevada del fármaco en la sangre, que se produce debido a que el hígado inmaduro no puede metabolizar y excretar el cloranfenicol. Para evitar este síndrome, no se administran más de 25 mg/kg por día iniciales a infantes de menos de 1 mes de vida, y las dosis deben ajustarse según las concentraciones del medicamento en la sangre.