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Angiostrongiliasis

Por Richard D. Pearson, MD, Professor of Medicine and Pathology, Associate Dean for Student Affairs, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

La angiostrongiliasis es una infección por larvas de helmintos del género Angiostrongylus que produce síntomas intestinales o meningitis eosinófila según la especie causante.

Los Angiostrongylus son parásitos de las ratas (gusano del pulmón de la rata). Las larvas excretadas son ingeridas por huéspedes intermediarios (caracoles y babosas) y por huéspedes paraténicos o de transporte (huéspedes que no son necesarios para el desarrollo del parásito pero que pueden trasmitir la infección al ser humano). Los seres humanos adquieren la infección al consumir caracoles, babosas o los huéspedes de transporte (ciertos cangrejos y camarones de agua dulce) crudos o poco cocinados; aún no se comprobó si la contaminación de las verduras con larvas (p. ej., en la baba de los caracoles o las babosas que caminan sobre ellas) puede ocasionar la infección.

La infección por A. cantonensis aparece sobre todo en el sudeste asiático y en la cuenca del Pacífico, aunque se informaron casos en otras regiones, entre ellas el Caribe, Hawaii y Louisiana. Las larvas migran desde el tubo digestivo a las meninges, donde causan meningitis eosinófila, caracterizada por fiebre, cefalea y signos meníngeos. En ocasiones, el parásito invade las áreas oculares.

La infección por A. costaricensis se identifica en América, especialmente en Latinoamérica y el Caribe. Los helmintos adultos viven en arteriolas del área ileocecal y pueden liberar huevos hacia los tejidos intestinales, donde promueven inflamación localizada, lo que a su vez produce dolor abdominal, vómitos y fiebre. La angiostrongiliasis abdominal simula una apendicitis y puede identificarse un tumor doloroso en el hipocondrio derecho.

Diagnóstico

El diagnóstico se sospecha en un paciente que ingirió material potencialmente contaminado. Los pacientes con signos meníngeos requieren una punción lumbar ver Procedimientos diagnósticos neurológicos : Punción lumbar; el líquido cefalorraquídeo (LCR) revela eosinofilia, aunque rara vez se identifican parásitos. El diagnóstico de la infección gastrointestinal es difícil porque las larvas y los huevos no están presentes en las heces, aunque si se realiza cirugía (p. ej., cuando se sospecha apendicitis), es posible observar los huevos y las larvas en los tejidos extirpados.

Tratamiento

La meningitis por A. cantonensis se trata con analgésicos, corticoides y la extracción de LCR a intervalos regulares para disminuir la presión en el sistema nervioso central (SNC). No existe una terapia antihelmíntica específica. La mayoría de los pacientes presentan una enfermedad autolimitada y se recuperan completamente.

No existe un tratamiento específico para la infección por A. costaricensis; la mayoría de las infecciones se resuelve espontáneamente. Los antihelmínticos no parecen ser eficaces y pueden llevar a la migración adicional de los parásitos y al empeoramiento de los síntomas.

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