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Tifus de las malezas

(Enfermedad de Tsutsugamushi, tifus transmitido por ácaros, tifus tropical)

Por William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Epidemiology and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

El tifus de las malezas es una enfermedad transmitida por ácaros causada por Orientia tsutsugamushi (anteriormente Rickettsia tsutsugamushi). Se manifiesta con fiebre, una lesión primaria, exantema macular y adenopatías.

La O. tsutsugamushi es transmitida por ácaros trombicúlidos, que se alimentan de roedores de campo y de los bosques, como ratas, topillos y ratones de campo. La infección en los seres humanos se produce tras la picadura de una nigua (larva del ácaro).

Síntomas

Después de un período de incubación de entre 6 y 21 días (media, entre 10 y 12 días), el paciente experimenta fiebre, escalofríos, cefalea y adenopatías generalizadas en forma súbita. Al aparecer la fiebre, suele desarrollarse una escara en el sitio de la picadura de la nigua. La lesión típica, que es frecuente en individuos blancos pero inusual en asiáticos, comienza como una lesión eritematosa indurada de alrededor de 1 cm de diámetro que a continuación se convierte en una vesícula, se rompe y se cubre con una costra de color negro. Los ganglios linfáticos regionales aumentan de tamaño. La temperatura corporal permanece elevada durante la primera semana, a menudo hasta 40 a 40,5°C. La cefalea es frecuente y grave, así como también la inyección conjuntival. También se desarrolla un exantema macular en el tronco durante el quinto al octavo día de evolución de la fiebre, que a menudo se extiende a los brazos y las piernas. Este exantema puede desaparecer rápidamente o convertirse en maculopapular con un color intenso. Durante la primera semana de fiebre, el paciente presenta tos y durante la segunda semana puede producirse una neumonitis.

En los casos graves, la frecuencia del pulso aumenta, la tensión arterial disminuye y aparecen delirio, estupor y fasciculaciones musculares. Puede hallarse una esplenomegalia y la miocarditis intersticial es más frecuente que en otras rickettsiosis. En los pacientes no tratados, la fiebre elevada puede persistir 2 semanas, para luego descender gradualmente durante varios días. Con el tratamiento, la reducción gradual de la fiebre suele comenzar dentro de las siguientes 36 horas. La recuperación es rápida y no produce consecuencias.

Diagnóstico

Para obtener detalles sobre el diagnóstico, ver Generalidades de las infecciones por rickettsias : Diagnóstico.

Tratamiento

  • Doxiciclina

El tratamiento primario consiste en 200 mg de doxiciclina por vía oral en 1 sola dosis, seguido de 100 mg 2 veces al día hasta que el paciente mejore, haya permanecido afebril durante 24 a 48 horas y haya recibido tratamiento durante al menos 7 días. El tratamiento de segunda línea consiste en 500 mg de cloranfenicol por vía oral o intravenosa 4 veces al día durante 7 días.

El cepillado y la pulverización de las áreas infestadas con insecticidas residuales eliminan o disminuyen las poblaciones de ácaros. Deben utilizarse repelentes de insectos (p. ej., dietiltoluamida [DEET]) siempre que la exposición sea probable.