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Tifus epidémico

(Tifus europeo clásico o transmitido por piojos, fiebre de las cárceles)

Por William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Epidemiology and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

El tifus epidémico es producido por Rickettsia prowazekii. Los sintomas son fiebre alta prolongada, cefalea que no responde al tratamiento y exantema maculopapular.

Los seres humanos son el reservorio natural de R. prowazekii, que es prevalente en todo el mundo y es transmitida por el piojo corporal cuando sus heces ingresan a través de arañazos, mordeduras u otras heridas (a veces en las mucosas de los ojos o la boca). En los Estados Unidos, la enfermedad a veces se contrae después del contacto con ardillas voladoras.

En los niños < 10 años, la muerte es infrecuente, pero la tasa de mortalidad se eleva con la edad y puede alcanzar el 60% en pacientes no tratados > 50 años.

Signos y síntomas

Después de un período de incubación de entre 7 y 14 días, el paciente desarrolla fiebre, cefalea y postración en forma súbita. La temperatura alcanza 40°C en varios días y permanece elevada, con remisiones matutinas leves, durante alrededor de 2 semanas. La cefalea es generalizada e intensa. Las máculas pequeñas de color rosado, que aparecen durante el cuarto al sexto día, suelen identificarse en las axilas y en la parte superior del tronco y no en las palmas, las plantas y la cara. Por último, el exantema se oscurece y se convierte en maculopapular. En casos graves, el exantema se torna petequial y hemorrágico. A menudo aparece una esplenomegalia. En los pacientes más graves se produce una hipotensión arterial. El colapso vascular, la insuficiencia renal, los signos encefalíticos, la equimosis con gangrena y la neumonía son signos de mal pronóstico.

Diagnóstico

La infestación por piojos suele ser evidente y sugiere con intensidad la enfermedad si los antecedentes (p. ej., vivienda o viaje a un área endémica) sugieren la posible exposición. Para obtener detalles sobre el diagnóstico, ver Generalidades de las infecciones por rickettsias : Diagnóstico.

Tratamiento

  • Doxiciclina

El tratamiento primario consiste en la administración de 200 mg de doxiciclina por vía oral en 1 sola dosis seguida por 100 mg 2 veces al día hasta que el paciente mejore, haya permanecido afebril durante 24 a 48 horas y haya recibido tratamiento durante al menos 7 días. La segunda línea de tratamiento consiste en 500 mg de cloranfenicol por vía oral o intravenosa 4 veces al día durante 7 días.

Prevención

La inmunización y el control de los piojos son muy efectivos como medidas preventivas. No obstante, no hay vacunas en los Estados Unidos. Los piojos pueden eliminarse a través de la pulverización de las personas infestadas con malatión o lindano.

enfermedad de Brill-Zinsser

La enfermedad de Brill-Zinsser es un recrudecimiento del tifus epidémico que se produce años después de la primera crisis.

Los pacientes con enfermedad de Brill-Zinsser tienen antecedentes de tifus epidémico o de haber vivido en un área endémica. Se cree que cuando las defensas del huésped disminuyen, los microorganismos viables latentes en el cuerpo se activan y causan una recidiva del tifus; por lo tanto, la enfermedad es esporádica y se desarrolla en cualquier estación y en ausencia del piojo responsable. Los piojos que se alimentan de estos pacientes pueden contagiarse y transmitir el agente infeccioso.

Los signos y síntomas casi siempre son leves y similares a los del tifus epidémico, con trastornos circulatorios y cambios hepáticos, renales y neurológicos centrales similares. La evolución febril remitente dura entre 7 y 10 días. El exantema suele ser transitorio o puede faltar. La tasa de mortalidad es extremadamente baja.

Para conocer sobre el diagnóstico y el tratamiento, ver Tifus epidémico : Diagnóstico.